История про волшебников

 
 

История про волшебников

2007 г



Часть 1

Два давних друга, к тому же волшебники и верховные гильдмастера школ ветров и огня собрались поздним вечером у камина, чтоб обговорить дела гильдии. Главу школы ветров звали Ривий, по прозвищу "Буревестник", за то, что он мог превращаться в серого буревестника. А его ученики и подданные называли его никак не иначе, как "Повелитель бурь", и, конечно же, не без причины. Он был одним из самых влиятельных магов ещё до Исходной войны, вовремя которой Клинок чернокнижника оставил глубокий шрам на его щеке. Его не могло излечить ни единое заклинание. Даже на тёмной бороде виднелся белый след. После этого он поклялся бороться со злом. Но никто не знал, что не шрам на теле, а шрам на душе заставил его сделать такой выбор.
            Школой огня руководил молодой безбородый волшебник Сэдрик "Пламенеющий Клинок" или "Сын Феникса". Хотя он тоже принял участие в Исходной войне, но по неизвестным обстоятельствам он пропустил практически 500 лет и, как только вернулся, сразу оказался в круговороте событий, попав на начало Первой войны магов. Не взирая на то, что до Первой войны его называли одним из самых добрых волшебников, его стали прозывать "Гренарским Мясником". Это было связано с тем, что он устроил кровавую бойню в крепости Гренар. А на днях его стали называть ещё и "Канлийским Мясником", по тем же причинам, только на этот раз он боролся не с некромантами, а с отступниками и еретиками в крепости Канли. Но его оправдывало лишь то, что душевный шрам был более свежий, чем у Ривия и боль никогда не стихала.

 - Три дня назад ты так даже и сказать не посмел бы!

Сэдрик расхаживал по комнате, бросая взгляды на Ривия, сидевшего в деревянном кресле возле камина, в котором тихо потрескивал огонь.
            - Его время прошло, Сэдрик. - возразил ему Ривий.

Дверь комнаты распахнулась, и в комнату вошел человек в белоснежной мантии. У него была длинная борода, почти до пола, большие кустистые брови и лицо, изборожденное глубокими морщинами. Но его внешность противоречила его ловкости и скорости, грации и осанке, которые он имел.

- Что обсуждают почтенные господа волшебники? - спросил он спокойным и добродушным голосом.

Ривий вскочил со стула.

- Нас тревожит проблема, что же будет с нашими гильдиями, да и со всем содружеством волшебников - сказал Сэдрик, торопливо кланяясь.
            - Может, лучше бы было созвать Совет для этого, мой дорогой Сэдрик? - сказал старец.

- Достопочтенный архиволшебник Арион, кто же будет на этом совете? Практически все лорды мертвы, из глав гильдий, которые были поставлены при Боуине Великом остались только я и Ривий. Все остальные не имеют и малейшего понятия о наших целях.

- Да, Великий Арион,- вмешался в разговор Ривий, поспешно кланяясь, - наши ряды существенно поредели. Даже если мы будем проводить усиленную вербовку волшебников, нам и за 40 лет не заполнить тот пробел, который образовался вовремя Первой Магической Войны. Может, нам стоит отказаться от некоторых наших принципов, так как в прошлом году к нам присоединилось всего лишь 12 человек? И те только благодаря Атире "Лунной Улыбке". А потеряли мы намного больше. Хотя бы вспомнить крепость Канли.

- Я не спорю, что Атира прекрасный дипломат, а насчёт крепости Канли: ты тоже там был, ты мог остановить Сэдрика, а не потакать ему. Ваши "фаерворки" было видно в радиуси десяти миль.

Сэдрик решил не вмешиваться в разговор, так как он не забыл выговор Ариона за это происшествие.

- Но не боишься ли ты того, что нашей целью станет не творить добро и противостоять злу, а просто не делать зло? Разве ты забыл, что потакать лжи хуже, чем лгать, а отогреть одно холодное сердце куда лучше, но сложнее в миллионы раз, нежели разбить тысячи чёрных сердец. Моего поколения нет, да и ваше скоро отойдёт в небытие. Так дайте молодому поколению то, чего они не получили. Жизнь во служение Великому Лорду. Жить ради жизни других. Так как это сделал Великий Лорд. Научись давать, если умеешь брать. Научись любить, если умеешь ненавидеть. Научись жертвовать собой, если хочешь уметь любить. И только тогда ты сможешь понять всю глубины тех законов, которым мы должны следовать.

Ривий упал на стул. Неизвестно почему, но слова архиволшебника его поразили до глубины души. А тот всё продолжал своё наставление:

- А ты, Сэдрик, зачем же ты так строго судишь о тех, кто борется плечом к плечу вместе с тобой? Не думаешь ли ты, что лорды творят великие дела? Нет! Они творили их, когда они были простыми волшебниками. А сейчас они сидят у себя в мастерских... И пока сердца этих волшебников так хрупки и нестойки. Они так легко поддаются искушению... Нет, я не виню тебе за бои в крепости - это был твой выбор. Никто не знает, что завтра выберет он сам. Никто не знает, когда он сам оступится...

Сэдрик невольно сделал два шага назад.

- Я думаю, надо сзывать Совет - закончил Арион так же спокойно и добродушно, как он и начал.

Архиволшебник слега поклонился Сэдрику и Ривию, которые ответили ему более глубоким поклоном, и вышел из комнаты.

После недолгой паузы Сэдрик и Ривий переглянулись.

- Сэд, да, ты прав три дня назад я такого бы не сказал и не сажу сейчас. Сегодня я был не прав.

- Не волнуйся Ри, мы все ошибаемся, когда-нибудь... - Сэдрик призадумался - Мы ведь люди.

* * *

Зал Совета представлял собой огромную круглую комнату со ступенчатыми сиденьями у стен, наподобие Имперских амфитеатров и высоким куполообразным потолком. Сквозь узкие окна внутрь лился солнечный свет. Но и без того было довольно светло, благодаря парящим в воздухе магическим светильникам.

Вся комната была разделена на восемь секторов. Те места занимали волшебники стихий (огня, воды, воздуха, земли) и  волшебники света (тела, духа и разума). Восьмой сектор пустовал, ибо предназначался для простых смертных, не имеющих отношение к волшебству и магии. Чем могущественней был волшебник, тем высшее место он занимал. Соответственно главы гильдий были на самом верху, под ними лорды, а под лордами мастера и волшебники. Так почётное место гильдмастера огня занимал Сэдрик, воздуха - Ривий, воды - Иония, земли - Вилин, две молодых волшебницы, недавно поставленных на этот пост архиволшебником, волшебниками духа управлял эльф Гвенделайн, молодой, но мудрый волшебник, делее Эльсор – повелитель разума и Ирэна, элифийская целительница тела.
            Задумка зала состояла в том, что сразу можно было определить, где какая гильдия. У гильдии магов земли был прекрасный сад, у воды - чудесные ручейки и фонтанчики, у воздуха - белый туман, текущий как река, у огня - необычайной красоты фейерверки и огоньки, у духа – успокоение разума, у тела – благодатная лечебная сила, а разума – самые фантастические вещи.

Над самым центром зала парила площадка архиволшебника. Там, на алмазном троне сидел он – Арион - один из самых великих магов своего времени.
            Волшебники внизу начали суетиться. Они обговаривали цель созвания Совета, но никто не мог и предположить, для чего многие из них были отозваны от важных дел, важных не только для них и гильдии, но и для мира.

- Уважаемые собратья и коллеги,- начал архимаг Арион своим старческим, но убедительным голосом, - нас, волшебников, всегда интересовали войны между нациями, но, похоже, что этому наступил конец...

Толпа подняла невозможный гул. Эти слова явно потрясли всех. Но как только архимаг продолжил свою речь, все утихли.

- Теперь нашей основной задачей будет противостояние злу. Некромантия и чернокнижество расползлись по этому миру, как чума. Если мы будем бездействовать, то скоро, и мы станем их жертвой - закончил свои слова Арион.
            Один из волшебников воздуха, эльф, встал со своего места и обратился к архиволшебнику:

- Достопочтенный архимаг Арион, я не смею опровергать фактов, но ведь племена моих собратьев, высших эльфов, всегда защищали законы Боуина и его Творца, так как же мы не можем ничем помочь им?

- Племена твоих собратьев сильно возгордились, что противоречит законам Творца, так пусть сие выпало им как наказание, - ответил ему архиволшебник. Эльф молча сел.

- Теперь нам надо поговорить об обучении новых волшебников.

- Кого обучать, Великий? - не выдержал Ривий.

- Я уладил проблемы с этим, мой дорогой друг, и теперь в твоём распоряжении 15 учеников, в распоряжении Сэдрика - 12, Вилин - 22, Иония, тебе - 20, Гвэндэлаю – 17, Эльсору – 12, а Ирэне - 13.

Это подняло новую волну гула.

- Завтра они прибудут сюда, и каждый будет отвечать за своих головой. Так, теперь, я думаю, об обучении поговорить стоит...

* * *

            В большой комнате, освещённой лишь светом магической свечи за тяжёлым дубовым столом сидел Арион. Перед ним лежала раскрытой огромная книга в металлической обложке. На заглавной странице красовалась надпись красными чернилами «Алесар Данорский, История магии и волшебства, том 2».

            В центре комнаты стоял волшебник в чёрной мантии. Длинные густые тёмные, волосы спадали на плечи.  В руках он сжимал резной посох с навершьем в виде головы барана, а на поясе помимо десятка мешочков висел красивый кинжал, исписанный рунами.

            - Какой прогноз на завтра? – спросил Арион у своего гостя, не отрывая глаз от книги.

            - Двое- трое вражеских соглядатаев.- Сухо ответил тот.

            - Как же случилось такое, что враги прибыли на наш материк?

            - Терретори Чёрной земли не патрулируются нашими отрядами. Существует вероятность того, что они прошли сквозь Чудесный лес,- начал волшебник в чёрном,- или же сначала переместились на Эгонские острова, а там вместе с торговыми судами попали в Калинор.

            - Я думаю, портовая стража в Калиноре не пропустила бы врага, а лес им и подавно не пройти, - вздохнул Арион, - нет, я давно предусмотрел все эти варианты, здесь что-то иное...

            - Буду искать, господин.

            Волшебник вышел через дверь. Арион защитил свой кабинет от телепортации.

            - Что-то здесь не так. Враг никогда не позволял себе такой дерзости…- сказал про себя архиволшебник и снова принялся за изучение трудов Алесара Данорского.

 

* * *

Настало то завтра, которого так дожидался Арион, да и все маги с совета.

Волшебники собрались перед городскими вратами. На совете было решено обучать новых волшебников не в столице, а в соседнем городе Култире.
           Как выяснилось позже - в столице все помещения, ранее предназначенные для учёбы, были превращены в склады опасных вещиц, а по коридорам разгуливал огненный воин, неподвластный контролю других волшебников. Сэдрик воздержался от оправданий, впрочем, как и от других комментариев. Ривий и Сэдрик стояли вдвоём в парадных одеждах. Вокруг суетились горожане, в основном не маги, но люди, которые поддерживали их деятельность. Они устанавливали тенты и палатки перед городом, так как в этот день, День Сбора Урожая, намечалось открытие ярмарки. Арион не возражал против этого мероприятия, хотя некоторые маги побаивались диверсии.
           Все главы гильдий ходили под воротами, ожидая прибытия своих учеников. Вдруг недалеко от них сверкнул свет, в котором появились руны, а затем и силуэт. Человек в чёрной робе с жёлтыми полосами на плечах и с каёмкой такого же цвета на рукавах и полах робы появился из ниоткуда. Он подошел к архиволшебнику.

- Мастер Арион, мы вычислили двух некромантов, - начал он, - они маскируются в толпе под простых граждан. Разрешите действовать, господин?

- Наконец-то. Я думал, вы их ещё долго не найдёте. Действуйте, Мирадит, я даю вам разрешение.
           Волшебник в чёрном свистнул. В толпе началась заваруха. Люди в плащах выходили за пределы толпы, сбрасывали плащи на землю, показывая свою истинную одежду - чёрные робы с красными, жёлтыми или белыми нашивками у мужчин и синими и зелёными у женщин. Все они одновременно достали мечи из-под своих роб и снова направились в толпу. В толпе послышались крики, и скоро народ окружил кругом одну пару. Волшебника в чёрной робе с красными нашивками и человека с пепельно-белой кожей тоже в чёрном, но с пряжкой в виде черепа и металлическим наплечнике, изображавшем кости.

- Твой час настал, жалкое отродье, - сказал волшебник.

- ***** **** ** ****, - ответил некромант, - Как ты смотришь на бой без магии, **** **** ******!

- Пусть будет по-твоему.
            Их мечи скрестились. Клинок некроманта светился зелёным светом, а клинок волшебника просто был охвачен пламенем. Борющиеся сделали по шагу назад, для того чтобы снова сойтись. Их мечи сверкали при каждом ударе. Искры летели во все стороны. Народ невольно отступал на шаг назад. Удар некроманта прошел над головой волшебника. Вспышка огня и голова некроманта упала на землю.

- Теперь мир стал чище, - сказал с каким-то сарказмом в голосе волшебник, вытирая меч от капель чёрной крови об рукав робы и пряча его в ножны. Как бы это ни было странно, но роба не загорелась от прикосновения к ней горящего клинка.

Второй некромант оказался потрусливей. Он мчался сквозь толпу, расталкивая людей. Вдруг перед ним мелькнула волшебница с зелеными нашивками. Некромант внезапно упал на колени. В его грудь секунду назад вонзилось остриё клинка, который держала та самая волшебница. Он взглянул в её глаза:

- ******...
 Его тело упало на траву.

- Отлично справились, - архиволшебник прошелся возле людей в чёрном, - но не слишком ли жестоко?

- Это наша работа. Здесь нет места для жалости. Формируя эти отряды вы прекрасно осознавали это, - начал один из них, - но, владыка, я понимаю, что мы и так наделены сверх полномочиями, но мы ведь воины, а не волшебники. Мы охраняем спокойствие простых людей...

- Мирадит, теперь не только Спец Отряд будет вести борьбу с чёрной магией, но и простые волшебники. Но эта тема будет обсуждаться на собрание послезавтра. Я надеюсь, вы сможете собрать большинство Лордов, - теперь Архиволшебник обратился к главам гильдий, - надеюсь, вы слышали. Послезавтра у меня в кабинете...
            Мирадит поклонился Архиволшебнику и Ривию и скрылся с другими людьми из Спец Отряда в ярких вспышках света.

- Теперь вы видите, что Спец Отряд эффективно работает. Я думаю, что они заслуживают большего. Но это потом, а теперь... - Арион повернулся в сторону дороги.

Орёл пролетел над толпой и приземлился перед Архиволшебником. В миг птица превратилась в девушку в зелёной мантии.

- Они в миле от нас.

To be continuing...

 

Часть 2

 

- Да, да, тебя послушай Ривий, так тебе теперь надо и новых волшебников. Ведь у тебя уже есть ученики. Разве тебе этого мало? - Сэдрик снова ходил из стороны в сторону, не зная, что и сказать на это.

            - Да! А Кирадрион пустует! Сколько там сейчас волшебников? Спец Отряд, Архиволшебник, пара Лордов и всё! А наши агенты докладывают, что враг к чему-то готовиться.

- Что? - Сэдрик скорчил гримасу, - не знал, значит, про всё должен я знать?

- Послушай Сэд, это уже серьёзно.

Ривий встал и прошагал к окну, откуда открывался прекрасный вид на город Култир, нынешнюю школу волшебников. Он опёрся на подоконник и вздохнул.

- Тебе нравится это город? - неожиданно задал он вопрос, никак не относящийся к теме, обсуждавшейся ними уже не один день.
            - Что? А, да, наверное. А какое это имеет значение к делу? - Сэдрик пытался уловить ход мысли Ривия.
            - Ладно, скажу прямо: откуда в коридорах бывшей школы взялся огневик?
            - Ах, ты про это. Мы с Кралдэном спорили, кто из нас лучше владеет неуправляемой магией.

- И ты победил?

- Нет. Победил Дриар из Спец Отряда: он перебил мне заклинание и изменил эффект. А так как мы брали некотролку, то эффект оказался неожиданным - полный иммунитет огневика к магии.
Ривий рассмеялся.
            - Я молчу про вертушку в заброшенной башне - язвительно добавил Сэдрик. Ривий поперхнулся.

- Ладно, забираем Гвэндэлая, и на совет. Арион говорил о создании новых структур.
            Сэдрик и Ривий покинули комнату, громко хлопнув дверью.

* * *

 Главный гильдмастер огненных волшебников уверенно шагал по твёрдому каменному полу замка, рассматривая картины на стенах и зажигая факела лишь одним взглядом. Он не задумываясь открывал двери и входил внутрь, так как он прекрасно ориентировался в этом замке. Для Сэдрика день начался прекрасно. «И Ривий ещё не успел его испортить» -  подумал он, улыбаясь.
            Они были первыми гильдмастерами среди волшебников, но не первыми среди магов. В те тёмные времена, архимагом мог стать лишь повелитель самой сильной магии - магии тьмы. Хотя большинство магов огня были причастны к тьме, теперь они полностью были под контролем светлых сил. Или они теперь тоже светлые силы. И светлые силы все волшебники вообще? То, что борется со злом, не всегда добро. Это может быть меньшее зло.
           Голова начинала болеть от подобных мыслей. Что есть мы на самом деле? Кем был Великий Боуин? И зачем, зачем он нас поддерживал? Ведь он мог не отбирать то меньшее зло из бывших магов и делать их волшебниками, грубо говоря, добрыми магами. Он мог уничтожить всё и из ничего создать новое волшебство. Тогда бы наша гильдия не боролась с некромантией, чернокнижеством и колдовством. Их просто не было бы. Не было бы и нас. Меня, Ривия, Ариона, Гвэндэлая, Кралдэна, Дриара, Фотинии...

Его мысли внезапно направились по другому руслу. Бедная девушка. Волшебница природы. А ведь он должен был ей сказать. Но она связала свою жизнь с варваром. Она чистокровная дворянка из Великой Империи, с простым наёмником из руссов. Если бы не это время! Да, теперь он самый молодой волшебник, у которого даже не растёт борода и который прожил тысячу лет. Пережил Исходную войну магов, вовремя которой и был дан раскол на волшебников и колдунов, и после которой он и стал сначала командиром огневиков, подняв знамя и бросившись в неприятельский стан, а потом генералом магов пламени, и наконец гильдмастером. Он пережил и Первую войну и тоже весьма отличился. Но в этом промежутке время сыграло злую шутку. Он ушел от мира на год. Год для него. Но 500 лет для мира. Он любил девушку. Но молчал. Он хотел сказать ей об этом позже, но когда вернулся, началась война, а по её окончанию она вышла замуж, и через несколько лет её убили. Он долго её оплакивал. Но про это никто не знал, даже Ривий, его лучший друг. Единственное что осталось после неё, это был мальчик. Мальчик, который должен был стать волшебником. Волшебником пламени.

И что? Война принесла боль и разруху. Победа была не так сладка, как это казалась сначала. А сколько войн было до Великого Боуина. Мало кто это помнит, так как мало кто выжил после Первой войны. Даже...

Его внезапно оборвало. Сэдрик уперся рукой во что-то упругое и одновременно мягкое и очень приятное. Рядом кто-то ойкнул и гильдмастер упал на пол.

Не долго думая, Сэдрик вскочил и встал в боевую стойку, обнажив клинок и ожидая удара с любой стороны. Он быстро попытался оценить ситуацию. Перед ним на полу лежала девушка в синей мантии гильдмастера, вокруг ни души - ни мага, ни простого человека. Сэдрик быстро вложил меч в ножны и помог встать девушке. Это была Иония - гильдмастер волшебников воды.

- Простите, я просто задумался и не заметил Вас - наконец-то осмыслил ситуацию Сэдрик.

- Не волнуйтесь, - начала говорить Иония, - я тоже не сильно смотрела куда иду.
 - Да? - задумался Сэдрик,- А как там ваши первые ученики... то есть, я хотел сказать ученицы.
 - Да в общем-то неплохо. Завтра ведь надо будет ввести их в курс дела. - ответила она, пытаясь скрыть улыбку, - Вы случайно не знаете господин Сэдрик, а кто будет учителем истории?

- Знаю, но не могу сказать. Лорд Арион попросил меня не разглашать это.  Он видимо хочет сделать сюрприз.

Сэдрик нервно улыбнулся. Он оглянулся по сторонам в поисках темы для разговора, но ничего подходящего не заметил. Иония тоже молчала. Оба гильдмастера разглядывали стены, не зная, что им и сказать.

- Если вы не против, то я пойду, - попыталась разрядить ситуацию Иония, - Архиволшебник просил меня помочь в организации городского водопровода... - но это, похоже, не помогло, так как Сэдрик сморщился, - ...но если вы хотите, то есть, если вы сможете, то есть... - она немного растерялась - ... то можете зайти ко мне завтра. - Это явно было лучше: теперь в глазах гильдмастера Сэдрика появился незаметный огонёк, - я пока начинающий гильдмастер, к тому же верховный, и я хотел бы... чтобы вы помогли мне с писаниной и... - она уже не знала, что и придумать.
            - Хорошо, я зайду к вам сегодня вечером и помогу с оформлением рапортов, ведь это вы имели в виду. - Неизвестно куда делась растерянность и нервозность, но сейчас Сэдрик напоминал отца, который даёт наставление маленькой дочке.

- Тогда я пойду.

- Да, да.

Сэдрик некоторое время смотрел ей вслед и зашагал в противоположную сторону. Теперь в его голове не кипели напряжённые мысли.

 

* * *

Седрик ворвался в комнату. В комнате рядом с камином в кресле сидел Ривий и читал книгу.  Он посмотрел на своего друга. Создавалось впечатление, что на Гильдмастера огневиков вылили ведро воды, а потом выставили на мороз. Вода таяла и струйками стекала с его мантии.

- Кто написал это заклинание? – вырвалось у Седрика.

 - Вроде бы как мы с тобой. – Спокойно ответил Ривий, не отрываясь от книги.

Сэдрик изменился в лице. Он стряхнул снег с мантии.

- Мы ведь его для учеников писали.

- А мне уже третий день приходят доносы о том, что заклинание и на волшебников распространяется.

- А почему мне из гильдии никто ничего не сказал?

- Бояться?- пожал плечами Ривий.

Сэдрик вздохнул и подошёл к камину. Шепнув несколько слов, он испарил всю воду из мантии.

 Но через несколько минут Ривий отложил книжку и обратился к Сэдрику:

- Ты был у неё?

Тот молчал. Потом, бросив взгляд на луну в окне, отвил:

- Да…

Ривий громко рассмеялся, а Сэдрик наморщив брови добавил:

 - В следующий раз развею заклинанье в первую очередь.

 - Ну да, - не унимался Ривий,- развей пятую ступень сложности.

- Ну тогда воздержусь. – Сэдрик лукаво улыбнулся своему другу, а потом показал язык. И они оба расхохотались, не давая заснуть жителям замка.

 

 

* * *

Тяжёлые высокие деревянные двери, окованные золотом, что стояли на входе в Зал Совета распахнулись. Около сотни волшебников выходили из Зала, делясь мыслями об услышанном друг с другом. Видимо то, что было сказано на Совете, весьма их впечатлило. Последними шли верховные гильдмастера и архиволшебник Арион "звёздный покровитель", как называли его в последнее время.

- Я надеюсь, вы поняли, что это задание не сложное, но весьма ответственное. На вас лежит обустройство города.  Огневика из столичной школы мы уже выкурили - Сэдрик облегчённо вздохнул - и я добрал  детей для обучения уже в столице. Но всё же Кирадрион не станет учебным центром, основная масса волшебников будет обучаться в Култире. Вы свободны.

Иония и Вилин быстро зашагали прочь, выполнять свои новые обязанности. Гвэндэлай тоже сделал пару шагов, но остановился и обернулся.
 - Лорд Сэдрик, Лорд Ривий вы идёте?
 - Мы тебя нагоним. - Ответил ему Ривий.

Когда Гвэндэлай исчез из виду архиволшебник посмотрел сначала на  Сэдрика, потом на Ривия - те кивнули и все трое исчезли в яркой вспышке белого света.

То, что убывает в одном месте, прибывает в другом. На этом принципе и было основано заклинание перемещения.

Такая же вспышка осветила кабинет архимага, в которой появился и он сам вместе с двумя гильдмастерами. В кабинете уже ожидал Мирадит, командир Спец Отряда.

- Архиволшебник, лорды, - поклонился он появившимся из ниоткуда людям.

- Я думаю, сразу приступим к делу. - Сказал Арион, подходя к своему письменному столу, - Задание особо важное и секретное. Никто не должен знать, я очень надеюсь, лорды, что выполните всё как надо.

Он взял один из свитков и развернул на своём столе. На свитке был нарисован замок. Внезапно башни начали подниматься вверх и вот уже на столе стоял маленький, но очень правдоподобный замок.

- Итак, - продолжал Арион - ваша цель - крепость Рандэлон на Изинорских островах. Как вы видите, она небольшая, но по полученным от шпионов данным я берусь сказать, что также она укреплена магией. С северо-востока и северо-запада обрывы, на юго-востоке - центральные ворота, - архиволшебник указал на врата в стене, выгнувшейся дугой между двумя маленькими башенками, - Ривий, они твои.
 - Я уже собрал около двадцати преданных мне людей.
 - Хорошо, на западе есть запасной проход, несмотря на то, что, на северо-западе деревянные укрепления, западный проход защищён каменной караулкой. Он твой Сэдрик.
 - Мои люди готовы.
 - И теперь о юго-западном направлении, оно твое, Мирадит. Там находится пятиконечная башня - четыре маленьких сходятся в одну большую. Хотя она немного вдалеке от крепости, но две параллельных стены создают коридор, который присоединяет башню к крепости.

Вы встретитесь в Центральной башне, но ваша основная задача - Главная башня на севере. Она расположена на утесе, и я спешу сообщить, что ловушек там больше чем в любом подземелье. Охраняют крепость некроманты и чёрные рыцари. Но вы не должны их уничтожать, а должны достать мне вот это - архиволшебник взял и открыл ещё один свиток, на котором был нарисован маленький алмаз, - это Агриосит, легендарный алмаз света, - у всех присутствующих расширились глаза, - но поскольку он долго находился в плохих руках, он стал хрупким как стекло. Некроманты знают, что мы придем за ним, но они думают, что это будет завтра...

 

* * *

            Над миром царила ночь, и в этой непроглядной тьме двигалось двадцать фигур с головой укутанных в плащи. На горизонте виднелась крепость с большой чёрной башней на вершине утёса.

Фигура во главе колоны вынула из складок плаща хрустальный шар, который немного подсвечивался изнутри.

- Сэд, мы начинаем, - сказал человек в плаще.

Внутри шара показалась смутное изображение такого же силуэта, только в более поношенной накидке…
 - Отлично!

 

 Вокруг всё было охвачено красным пламенем, ужасающе свистел ветер, в воздухе летало всё, что-то только могло: кони, люди, обломки замка, огненные шары, молнии - все, что только было вокруг. Деревья мгновенно вырастали из земли, разбивая стены и заключая внутри себя недостаточно ловких существ. По внутреннему двору бегали волшебники, некроманты, чёрные рыцари и множество разнообразных монстров и трупов, свежих и не очень.

В полуразрушенную Центральную башню практически одновременно вбежали Ривий и Мирадит.

 - Где Сэд!- попытался перекричать весь тот шум Ривий.

 - Он со своим отрядом уже прорвался к Главной башне, - крикнул глава Спец Отряда, заглушив своим голосом крики агонии, заклинания и проклятия, рычание монстров и боевые кличи воинов, - сам он не справится!

 - Кто ж знал, что тут зеркальная защита, мне пришлось отойти для перегруппировки! Давай к Сэду!

 - Давай ты Ри, а я их задержу.

Ривий рванул к Главной башне. На его дороге показалось какой-то здоровяк, сшитый из десятка мертвяков. Рука волшебника поднялась вверх, и монстр был унесён яростным порывом ветра куда-то  далеко. Его вопли уже никто не слышал.

Когда Ривий оказался возле башни он заметил, как на самом верхнем ярусе мелькало в окнах два силуэта, что сражались на клинках. И вот один из них выбил клинок у другого и нанёс смертельный удар. "Хоть бы не Сэдрик,  дай ему спасенье" - молил Ривий про себя Великого Лорда.
 - Да! - победоносно воскликнул он, вскинув руки к небу. Клинок победителя был охвачен пламенем, а это означало, что Сэдрик не разучился фехтовать.

Но что-то было не так. Что-то пропало здесь, а значит, что-то было  должно появиться где-то. И, похоже, что снова здесь, и похоже, что прямо сейчас.

Вдруг победоносное "да" сменилось на отчаянное "нет". Главная башня разлетелась на сотни кусков в яркой вспышке зелёного пламени. Осколки и тела тех, кто был внутри, пролетели над головой Ривия. Он упал на колени. Никто бы не выжил. По щекам струями потекли слёзы, которых не было почти тысячу лет, не единой слезинки он не проронил до этого дня. Он знал, что надо найти тело, ели его не разорвало. Нечеловеческим усилием он заставил себя подняться и побежал в сторону центральной башни.

И вот луч надежды вспыхнул в его глазах. Но он быстро погас, сменившись ужасом. На камнях лежал Сэдрик, пока ещё живой. Обе ноги были оторваны взрывом почти до самых колен, а левая рука вырвана почти  с плечом шастающим рядом монстром, похожим на большую клыкастую лягушку.

Одним прыжком Ривий преодолел расстояние до Сэдрика. Взмах руки и монстра мгновенно разрывает на сотни частей. Ривий взял старого друга на руки.

 - Не волнуйся, всё будет хорошо, всё будет хорошо... - пытался он успокоить себя и Сэдрика.

 - Всё прошло отлично, ты молодец, Арион будет доволен, - говорил что попало Ривий, видя что Сэдрик хочет что-то сказать, - дьявол с этим Агриоситом, главное, что ты жив.

Он поднёс руку к его губам, чтобы вытереть с них кровь, но Сэдрик что-то в неё сплюнул. Что-то светящееся. Это был легендарный камень Агриосит. Цель была достигнута.

Сэдрик выдохнул и закрыл глаза.
 - Лекарь! - в отчаянии закричал Ривий.
 

To be continuing...

 

Часть 3

В Зале Совета царил хаос. Даже светильники то вспыхивали, то тухли от такого напряжения. Практически каждый стоял и пытался доказать свою правоту. Всё усугубляло отсутствие Сэдрика и Ривия. Большинство споров велось о том, кто станет новым гильдмастером. Огневики проклинали всех и вся. Для них это была невосполнимая потеря. Они рвались в бой с некромантами. Некоторые даже желали драться с другими волшебниками, за то, что те «бездействовали» вовремя осады. Атмосфера до того была раскаленной, что многие были готовы схватиться за клинки.

Один из лордов огня встал и начал свою речь, заглушая своим голосом крики остальных.

- Наш гильдмастер Сэдрик  «Сын Феникса» был лучшим. На данный момент у нас нет замены для него. Не один лорд не сможет принять столь тяжкое бремя на свои плечи.

- Да нам бы не пришлось, если бы в бой пошли все гильдмастера.- выкрикнул один особо горячий волшебник.

- Если бы у меня был шанс, то я бы разменяла его жизнь на свою! – вскочила Иония.

- Правда ли, девочка? Это может сказать каждый, но сделать…- с сарказмом в голосе заметил лорд.

- Не сомневайтесь, лорд ан Лагри.

Несколько секунд они пристально смотрели друг другу в глаза, пока слёзы не начали стекать по векам гильдмастера водных.

- Прости, я тебе верю.- Сказал огневик.

Оба сели. Воцарило напряженное молчание. Каждый смотрел по сторонам на своих соседей.

Но вдруг огромная входная дверь со скрипом раскрылась. В зал вошёл Ривий. С хмурым выражениям лица и опущенной головой он прошагал в центр. Его шаги как удары молота об наковальню отзывались в тишине. Видимо он ещё не успел переодеться. Его роба была изорвана в клочья и заляпана кровью. Дойдя до центра, он поднял голову.

- Огневики! – словно гром, крикнул он. Все взоры были прикованы к нему.

- Ваш гильдмастер жив. Сборы окончены.

Он развернулся и покинул Зал. И только тогда все поняли, что означали его слова. И снова гул заполнил зал. На этот раз это была не ругань, а крики радости и восторга. Некоторые девушки даже плакали.

Иония вскочила с места и бросилась за Ривием. Нагнать она его смогла только в конце коридора.

- Где он? – спросила она гильдмастера, схватив за руки.

- На грани жизни и смерти. – Холодно ответил тот.

- Вы сможете передать ему, что…

- Ты сама ему всё скажешь, пошли…

Ривий поднял свой плащ, так что он укрыл их обоих. Яркая вспышка и лишь ткань тихо упал на каменный пол.

 

* * *

В центре небольшой комнатушке без окон и дверей стояла кровать с балдахином. На ней, перевязанный, без ног и руки, лежал и тихо постанывал Сэдрик. Над ним стояли Ривий, Арион, Иония и природница-лекарь. Тихо гудели магические фонари на стенах.

- Как он? – спросила гильдмастер.

- Плохо… - Арион нахмурил брови, - Его поразила сильная магия.

- Есть лекарство? – спросил Ривий.

- Как всегда, только время…- ответил архимаг.

Ривий кашлянул. Даная перспектива его не устраивала. Он торопливо начал ходить по комнате взад-вперёд. Его тревожило нечто большее, нежели болезнь друга.

- Ладно, я пойду разгребусь с его гильдией. Может пока назначить главным лорда ан Лагри?

- Неплохой выбор,- улыбнулся Арион,- вечером возьмёшь у меня указ.

Ривий тяжело вздохнул, так, будто на его плечах лежало самое тяжкое бремя на свете. Он поднял руки и шепнул несколько слов. Комнату наполнил свежий воздух. Помпоны на балдахине закачались от усилившегося ветра. Вспышка и Ривий исчезает.

- Ну что ж, у меня тоже немало дел, так что пожалуй я тоже удалюсь, - сказал Арион и обратился в природнице-лекарю,- Ани ты за ним хорошо ухаживай.

- Хорошо, мой лорд.

Архиволшебник тяжело вздохнул и начертив посохом дугу, исчез в вспышке света.

Две девушки долго стояли, рассматривая раненого, но потом лекарь Ани повернулась к Ионие:

- Госпожа, не могли бы вы побыть здесь, пока я схожу за перевязками.

- Хорошо, иди…

Природница сделала несколько жестов, выкрикнув слова заклятия, и исчезла точно также как Ривий с Арионом.

Иония нагнулась к Сэдрику и тихо прошептала:

- Почему, это случилось именно с тем человеком, который мне дорог.

- Если бы это случилось с Ривием, было бы лучше? – прохрипел кто-то на ухо.

Волшебница отскочила к стене. Она посмотрела на Сэдрика. Тот лежал на кровати и улыбался через силу. По нему было видно, что у него всё ужасно болит.

- Гильдмастер, вы очнулись? – с удивлением произнесла она.

- А я и не терял сознание,- усмехнулся то,- Что ты мне хотела сказать?

Она подошла  ближе.

- Я… я хотела…

Она нагнулась к нему. Дюйм отделял их друг от друга. Их губы почти соприкоснулись.

Вспышка!

Иония снова отскочила к стене. Посреди комнаты стояла Ани.

- Простите, я испугала вас госпожа?

- Да нет, всё в порядке.

Иония сделала несколько жестов руками и счезла.

 

* * *

По тёмному коридору шагали трое. Ривий «Буревестник» и двое бовых волшебников в шлемах, кольчужных мантиях и с  тяжёлыми посохами. Наверьшья посохов были изготовлены в форме драконов: чудища грозно раскинули крылья, вытянув вверх головы, а хвосты обвивался вокруг древка. При желании таким посохом можно было пользоваться как алебардой.

Вот слева и справа начали появляться решетчатые двери. Дойдя до конца коридора, трое волшебников спустились вниз на несколько уровней по винтовой лестнице. В самой глубине тюремного крыла находилось четыре камеры. Тяжёлые металлические двери были укреплены и магией. Очень сильной магией. Там коротали свой век самые опасные враги волшебников.

Ривий подошёл к самой дальней двери. Боевые волшебники стали по левую и правую сторону от неё. Дверь распахнулась и гильдмастер вошёл в комнату оббитую деревом. Под потолком парил светоносный кристалл, на стене висело несколько странных картин изображающих битву ангелов и бесов. В одном углу стояла большая кровать, а в другом письменный стол, пол был заслан тёмно-красным ковром.

За столом сидел лысый человек в чёрной мантии. Услышав звук открывающейся двери, он вздрогнул.

- Мой час пришёл, Ри?- спросил он хриплым старческим голосом.

- Нет, Маркон, я пришёл по другой причине,- ответил гильдмастер, подходя к столу, - Сэдрик может умереть, мне нужна информация.

- Жаль, я так его любил…

Человек встал из-за стола и повернулся к Ривию. Всё его лицо было в шрамах и морщинах. Их лишь закрывала седая борода. Его руки дрожали. На ладони виднелся ожог в форме пятиконечной звезды. Он был ужасно стар.

- Ты ведь знаешь, я больше ничем не могу вам помочь…- прохрипел Маркон.

- Нет уж, есть одна вещица, которой нашим пользоваться нельзя, а вот ты мог бы. – Ривий вытянул из под складок робы что-то завёрнутое в ткань и положил на стол.

Когда старик развернул тряпки, то обнаружил чёрную хрустальную сферу.

- Как давно я этим не пользовался?- усмехнулся тот.

- Мы отобрали её сегодня утром, так что её пока ещё не отключили.

- Кто тебе нужен, Ри?

- Некроманты…- ухмыльнулся тот.

- Я сделаю это с радостью.

Пальцы старика начали поглаживать шар.

 

Через час Ривий вышел из камеры. Дверь глухо за ним закрылась. Он спрятал что-то завёрнутое в тряпки в свой карман и достал белую хрустальную сферу с другого. Внутри сферы появился силуэт. Со временем силуэт приобрёл очертания Мирадита.

- Мы вычислили его. Это Данрэй.

Мирадит усмехнулся.

- Живым или мёртвым? – донеслось откуда-то из глубины.

- Живым, только живым,- улыбнулся Ривий,- вот и на нашей улице появилось солнце…

 

* * *

В небольшой комнате за круглым дубовым столом сидели Иония и Вилин, два молодых гильдмастера водных и природников.

- Ви, объясни мне, пожалуйста,- начала разговор Иония,- почему если мне кто-то дорог, то с ним обязательно что-то случается.

- Не знаю, может на тебе проклятье?

Девушка в синей мантии вздохнула. Она посмотрела в окно. Вдали виднелись горы, и было слышно тихое пение птиц.

- Да в последнее время все как сума посходили,- сказала девушка в зелёном,- лорд ан Лагри сидит на месте и ничего не делает, моя лордеса Ирэн закатила скандал вовремя создания кольца, заклинание провалилось. И вот уже две недели почти никто не видел лорда Ривия. Он так увлечён своей охотой на некромантов и предателей, что в его гильдии начинаются беспорядки.

«И вот уже две недели как не пускают к  Сэдрику»- подумала про себя Иония.

- А ты слышала,- продолжала Вилин,- что один из наших оказался предателем. Как же его звали.… А, вот – Данрей. Полтора месяца назад его раскрыли, и он пустился в бегство. Но его накрыл спецотряд. Теперь он сидит в подземелье вместе с Марконом.

- Да, худшего нельзя было бы  и придумать…

 

* * *

Ночью в тавернах собирается разный сброд, даже в тавернах столицы волшебников - Криадриона. Так за столом сидели двое людей в чёрных плащах.

- Слышал новость?- начал один из них,- Данрея поймали и упрятали в Хранилище.

- Да слышал,- прохрипел другой,- поэтому то я и позвал тебя. Есть дело. Я плачу столько, что ты столько в своей жизни не видел.

- Ты ведь знаешь, не деньги меня интересуют. Мне нужна власть и сила.

- Ты получишь наше признание и титул лорда.

- Вижу дело серьёзное.

- А ты думал, – хрипло засмеялся его собеседник,- добей раненого.

- Ну что ж. Я ожидал этого. Его лекарь была один раз неосторожна, и я смог определить место, куда она перемещалась.

- Как только дело будет окончено, сам лорд Некрон Кадату провозгласит тебя одним из нас и одарит небывалой славой и бессмертием, - человек в плаще достал кусок пергамента испод стола, - вот и сам указ.

- Скоро по Сэдрику будут петь заупокойную.

Один из них встал и зашагал к выходу, другой же остался сидеть, пока не растворился в воздухе.

 

* * *

Вспышка света озарила небольшую комнатушку. Всё  те же светильники, только светили они не так ярко, всё та же кровать, только волшебник, что лежал на ней уже мирно спал, а не стонал от боли.

В этой вспышке появился человек в чёрном кожаном костюме. В руках его блеснул изогнутый кинжал. Он подошел к кровати. Несколько секунд раздумий. В тусклом свете волшебных ламп блеснул метал. Кинжал вонзился в грудь человека на кровати.

Пламя охватило кинжал. Человек в чёрном отдернул руку. Послышался сдавленный стон и пламя охватило кровать.

- Время уходить,- прошептал он сам себе,- теперь ничто не стоит между мной и бессмертием.

Он  взмахнул руками и исчез. Но появился он почему-то не там где хотел. Вместо того, что бы быть за сотни миль от места смерти гильдмастера огневиков, он оказался в небольшой комнатушке. Вокруг него стояли четверо: гильдмастер Ривий, начальник спец отряда Мирадит, замерший на месте, разведя руки в стороны, волшебник- повелитель разума, который, склонив голову, полностью ушёл в себя и  огневик из спец отряда в чёрно-красной мантии, скрывающий своё лицо под капюшоном.

- Дэнетар, я не ожидал что именно нас предашь.- тихо сказал Ривий.

- Гильдмастер, - с насмешкой в голосе произнёс человек в чёрном, - как же вы не понимаете, я многое получу. Даже если погибну здесь.

- Что же побудило тебя на такой шаг, мой бывший ученик?

- Бессмертие!

- Ты ведь знаешь что это всего лишь иллюзия.

Дэнетар занервничал и потянулся к клинку на поясе.

- Так или иначе, если я умру,- он произнес это слово с призрением,- то покрайне мере не один.

- Нас четверо. Я выследил тебя, Мирадит перенаправил твою телепортацию сюда…

Ривий обернулся назад и провёл рукой по стене. Кирпичики перестроились в проход, за которым была комната, в которой лежал Сэдрик. На удивление Дэнетара кровать не горела, да и вообще не наблюдалось следов пожара, как и следов гильдмастера.

- А вот, собственно говоря, зачем нам понадобился иллюзионист,- улыбнулся Ривий.

- Да будь ты проклят!- выругался Дэнетар.

Он выхватил клинок из ножен. В другой руке из неоткуда появился кинжал.

- Перенесли своего безного мастера в другое место?- оскалился человек в чёрном.

- Почему же?- сказал огневик, до этого тихо стоявший рядом с Ривием.

Он откинул капюшон. Теперь перед всеми стоял и улыбался Сэдри, такой же весёлый и жизнерадостный. Он вынул свой клинок из ножен.

- Если хочешь убить меня, то милости прошу.

Дэнетар бросился на гильдмастера. Бой прошёл в пять ударов. Три первых наносил Дэнетар. Сэдрик легко их парировал. Четвёртый и пятый удары наносил уже он. Сначала он отвёл клинок противника в сторону, а потом и вонзил ему свой прямо в сердце.

Кровь брызнула с раны. Дэнетар широко раскрыл глаза и попятился назад. Его тело обмякло и упало на пол.

Сэдрик вздохнул.

- Ещё один погиб. Скоро я так всех волшебников перережу.

Сидя на кровати, он вытирал клинок об робу. К нему подошёл Ривий и положил руку на плечо.

- Будем надеяться, что такого не случиться.- Прошептал тот.

Сэдрик поднял глаза и посмотрел на своего друга. Тот улыбнулся в ответ.

К ним подошёл Мирадит.

- Я давно хотел спросить, как ты смог так быстро оправиться?

- Любовь помогла…- Ответил Сэдрик и в его глазах вспыхнуло пламя.

 

To be continuing...

 

 



Создан 08 окт 2011



  Комментарии       
Всего 3, последний 5 лет назад
malika 21 дек 2011 ответить
super
   
malika 21 дек 2011 ответить
susuper
   
lormex 21 дек 2011 ответить
спасибо
Имя или Email


При указании email на него будут отправляться ответы
Как имя будет использована первая часть email до @
Сам email нигде не отображается!
Зарегистрируйтесь, чтобы писать под своим ником