Уфтн-Гак

 
 

Уфтн-Гак

часть 2. 2009



Новый командир

 

Уфтн'Гак сосчитал выживших. Всего осталось  четырнадцать орков. Как оказалось это были лишь самые сильные. Теперь он командовал отрядом. Не зная направления и конечной цели похода, Уфтн'Гак решил припомнить каждое слово, что говорил ему личный.

 - Сейчас не время для завтрака,- крикнул он одному орку, который уже собирался отведать человеченки.

Командир прошелся по рядам, оценивая ситуацию.

- Помогите раненым, у нас на счету каждый воин. Поедим потом. Вы, пятеро,- Уфтн'Гак указал на нескольких орков-стрелков, в том числе и Миглута,- Разведайте территорию. Как только увидите людей- сразу доложите мне. И не особо поднимайте шум.

Миглут ударил себя в грудь и тут же скорчился. Вовремя схватки одна из стрел угодила ему в левое плечё. Двое соседних орков, обломали острый наконечник и помогли вытянуть стрелу из плеча. Миглут перевязал рану какими-то тряпками и взяв лук и стрелы скрылся в лесу. Уфтн'Гак ещё немного посмотрел ему вслед и повернулся к отряду. Орки уже закончили перевязку раненых. Благо раны были не смертельными.

- Кибар, Гилуд.- подозвал Уфтн'Гак «левого» и «правого»,- пошартесь по людским вещам. Особо чательно осмотрите офицеров. Мне нужны карты, письма и всё в этом роде. Обязательно соберите всю еду, что найдёте.

Мародёрство было одним из любимых занятий орков. Уфтн'Гак подошёл к телу палача. Он снял шлем своего бывшего начальника и надел себе на голову.

- Что же ты так мне и не сказал, палач Мкар-Курад?

Орк чувствовал, что есть ещё что-то, что бы ему следовало знать. Он открыл походную сумку палача и начал в ней рыться. В конце концов он нашел карту. Пристально её расмотрев, Уфтн'Гак попытался высчитать место расположения отряда. Осмотревшись вокруг, он подумал, что это карта совершенно другой местности, так как не мог прочесть названия городов и понять многих знаков. Выбросив, как ему показалось, ненужные вещи личного, Уфтн'Гак переложил свой пожиток в его сумку. Помимо карты он изъял оттуда три пузырька со странной жидкостью. Внутри пузырёк был разделен на две части стеклянной перегородкой. Уфтн'Гаку показалось, что именно это и метал гоблин при абордаже. Он аккуратно завернул их в тряпки и положил в сумку.

 Мастерский клинок оказался небоеспособным. Немереный вес, неудобный, жёт руку. "Как только Курад им пользовался?" - подумывал молодой командир. Поэтому орк решил оставить оружие своему командиру, дабы тот с ним в руках прошёл сквозь стражей Ыштырх-Аг, коль такие ему встретятся. Некоторые элементы доспеха Уфтн'Гак всё же забрал, оставив командиру свои взамен. Особенно порадовал правый наплечник, который оказался прочнее и удобнее. "Видать, не один гоблинский мастер-кузнец вложил в него свой труд"

-Слушайте меня орки,- начал Уфтн'Гак,- наши собратья погибли в бою и мы должны отдать им последние почести. Предадим же их огню, чтоб боги ярости приняли их.

- Похоронны ритуал?- удивились один из орков.

- Да.- Твёрдо ответил Уфтн'Гак.

- А зачем?- не унимался тот,- Может просто их съедим?

- А если бы ты пал в этой битве, то, как бы ты хотел, что бы поступили с твоим телом?- с украдкой спросил Уфтн'Гак.

- Ну, мне было бы всё равно,- ответил тот. Его звали Кадар. Он был молод, но хорош в бою. Немного подумав, он добавил.- Ну, вобще воздать почести богам войны и ярости как-то героичней.

Больше с Уфтн'Гаком никто не спорил.

Орки собрали дрова и сложили трупы в одну кучу. В центре положили Микар-Курада вместе с его клинком. Дождавшись разведчиков, Уфтн'Гак отложил церемонию сожжения, так как в окрестностях были замечены людские патрули. Тела людей пришлось съесть. То что не съели - свалили в кучу.

         Он медленно шагал по лагерю, глядя на приготовленный костёр и остатки людских тел. Вдруг он увидел как один из поваров пытался втихомолку съесть суп. Он подлетел к нему и врезал подзатыльник. Повар  перелетел через голову, потеряв ложку.

         - Ещё раз увижу, что ешь отдельно от других,- грозно начал Уфтн'Гак.- То в супе будет кипеть твоя голова.

         Во время трапезы, Уфтн'Гак сидел на возвышенности, так чтобы мог видеть весь отряд. Дожевывая мясо, он решался, что же всё-таки надо брать с собой и как далеко до Гаука. В этот момент к нему подошел Гилуд.

         - Командир Уфтн'Гак, поскольку палачь Курад мёртв, не лучше было бы уйти обратно?

         Уфтн'Гак медленно поднял голову и посмотрел на Гилуда. Весь отряд притих, наблюдая за этой сценой.

         - Если кто-то ещё раз задаст мне этот вопрос, то...- он стиснул  кусок мяса в кулаке так, что кровь брызнула во все стороны.

         Гилуд сглотнул, отдал честь и спустился к отряду. Болтовня снова возобновилась.

 

         Когда последние припасы были выгружены, а фрегат скрылся за горизонтом, Уфтн'Гак решил выдвигаться. Численность отряда упала в 7 раз и надежды на то, что они победят превосходящую в десятки раз людскую армию улетучивалась. Но теперь рогатый шлем Микар-Курада был надет на голове молодого орка, придавая ему уверенность своего прежнего хозяина.

 

         Уфтн'Гак построил орков на своё усмотрение. Теперь быстро бежал по дороге, которую изначально выбрал личный. Вдали догорал погребальный костёр. Нести на себе приходилось много. Щит, саблю или топор, лук или самострел, провизию и собственные вещи. День близился к концу и солнце уже заходило за верхушки деревьев.

         Оркам довелось идти по тропе, по правую сторону от которой был овраг, а по левую возвышался обрыв. Уфтн'Гак понимал, что это идеальное место для засады.  Он приказал Кибару и Гилуду незаметно пройти по верху, пока основная часть отряда будет идти по тропе. Остальных орков он выстроил так, что бы лучшее стрелки были справа, а щитоносцы слева. Уповая лишь на удачу, он двинулся вперёд.

         Люди не заставили себя долго ждать. Как только орки прошли половину пути, на них обрушилось с десяток стрел.

         - Прикройте стрелков!- орал Уфтн'Гак.- Щиты выше!

Так как арбалеты были предварительно заряжены, орки дали ответный залп. Не ожидая такой быстрой реакции, люди запаниковали. Это дало возможность лучникам пустить по стреле, а Уфтн'Гаку достать из сумки пузырёк с горючей смесью. Под защитой щитоносца он размахнулся и швырнул его, как ему показалось, в самое большое скопление врага. Вмиг вверх взвились языки пламени. Людские командиры вопили приказы, но паника в рядах стрелков, а именно они и стреляли из луков, была неизбежной. Лишь немногие дали, пустили по стреле в ответ.

- К стене!- Уфтн'Гак указал на обрыв.

Чёткими приказами он выстроил живую пирамиду, по которой его солдаты смогли взобраться наверх. Тем временем Гилуд и Кибар, спина к спине отбивались от стрелков, которые перешли в рукопашную. Это и дало оркам время для перегруппировки. Уфтн'Гак с разбегу влетел на пирамиду. Орки что были на верху подбросили своего командира, так что он приземлился перед самым врагом. Уфтн'Гак схватил первого попавшегося человека и швырнул его назад. Он слышал, как его тело сначала упало на тропу, как хрустнула шея и как он покатился в овраг.

Ещё несколько орков было заброшено наверх. Их командир рубил и кромсал всё, что ему попадалось на глаза.

- Во имя Орды!- крикнул он так громко, что людям заложило уши.

Отряд из пяти орков врезался в скоп людских стрелков, как топор дровосека в дерево. И лишь кровь и плоть летела в разные стороны вместо щепок. Кругом пылало пламя.

 

Уфтн'Гак вдохнул и выдохнул. Он очень устал. Битва бала окончена. Три к двадцати было соотношение убитых. Одним из убитых оказался Кадар. Уфтн'Гак ещё помнил разговор о похоронном ритуале. Орки развели большой костёр где и сожгли тела погибших товарищей. Даная стычка дала оркам возможность пополнить запас стрел.

«Ещё несколько таких битв и у меня закончатся воины»- думал Уфтн'Гак. Он надеялся, что до города осталось не сильно далеко.

Отряд ещё немного прошёл по тропе, пока не потемнело окончательно. Тогда Уфтн'Гак выбрал холм для лагеря. Он выставил караул по три часовых. Люди не должны были нападать ночью. Но и их не должно было быть здесь. Что-то странное творилось вокруг и он собирался выяснить что именно.

 

Наступил рассвет. Орки шли по хорошо вытоптанной дороге и Уфтн'Гак предвкушал новую битву. Но на этот раз после победы их ожидает длительный отдых. Лес становился всё гуще, а деревья всё выше. Где-то вдалеке слышался шум реки.

Пройдя ещё несколько миль, шум реки сменился на рокот битвы.

- Клинки вон,- скомандовал Уфтн'Гак,- построиться, стрелки сзади, щитоносцы впереди! Кудук, вперёд на разведу.

Отряд попытался построиться. Но пока в дело не вмешался их командир, у них ничего не выходило. Когда каждый знал своё место прибежал Кудук.

- Люди взяли город, мы опоздал! - крикнул он.

Уфтн'Гак с размаху дал орку по голове. Когда Кудук поднялся на ноги, Уфтн'Гак сказал:

- Меня интересует только соотношение и расположение сил.

- Простите, командир,- потирая голову, сказал орк,- там примерно по сотне копейщиков и стрелков, полторы сотни мечников, несколько рейнджеров и около полусотни тяжёлых пехотинцев. Наших около трёх сотен в центральной башне и около сотни на улицах. Да, ещё про какую – то Южную башню говорят. Ворота разбиты. Люди уже перешли к штурму донжона. Они прорвались с запада, а мы сейчас в юго-восточной части.

- Отлично, сегодня будет тяжёлый день, но и хорошая награда тем, кто его проживёт. Ну что орки?- Уфтн'Гак окинул отряд взглядом,- вперёд, к победе, во имя Орды!

Орки недолго пробирались через лес. Раздался грохот. Было слышно, как камень врезался в стену.

- Теперь и эта стена пала,- прокомментировал  Уфтн'Гак,- мы должны отбить северную часть крепости.

Вскоре они вышли на поляну. Впереди виднелись полуразрушенные городские стены и засыпанный осколками, щебнем и телами погибших ров.  Это скорее были не стены, а баррикады - сваленный в кучи хлам: камни, брёвна, кости и прочая ерунда, с которой торчали деревянные колья и острые кости. Иногда вдоль стен встречались башни. Основным материалом было дерево и шкуры, но основание было обложено камнем. Орки никогда не умели строить аккуратно. Но и укрепления им было не особо нужны, ведь самая лучшая оборона это нападение.

Перед стенами стояли осадные машины кенрада: требуче, тараны, баллисты и осадные башни. Несколько инженеров заряжали требуче, а взвод рейнджеров прикрывал их со стороны стен. Когда орки подошли поближе, рейнджеры оглянулся посмотреть, что это там шумит. Но Уфтн'Гак скомандовал «огонь!» и практически все люди упали поражённые стрелами. Несколько выживших бросились бежать к городу.

Командир орков осмотрел поляну.

- Кто-нибудь хоть когда-то видел как стреляет эта штука.- указал он на требуче.

- Я подносил инженерам камни при осаде Эварда, надеюсь, справлюсь.- Сказал один из орков.

- Отлично, заряжайте эту штуковину, скорее всего она была нацелена туда.- Он указал на дыру в стене, возникшую как было видно совсем недавно.

Орки заметушились вокруг требуче. После нескольких неудачных попыток они всё же нашли как привести в действие механизм. Благо инженеры сделали самую тяжёлую работу за них - установили прицел. Теперь их тела лежали неподалёку от их машины.

Положив камень в «ложу» орки выстроились перед требуче, закрыв её щитами. Впереди стоял Уфтн'Гак, сложив руки на груди. Когда показались люди, около полсотни меченосцев, орки разошлись и требуче дал залп. Сначала люди не поняли в чём дело, но когда услышали звук падающего камня, было поздно. Булыжник упал перед самым строем. Щебень и плоть с кровью полетели во все стороны, над местом падения поднялось облако пыли. Орки всё же сбили прицел и камень снёс край стены и покатился дальше, но уже по флангу строя, забрав на тот свет ещё три десятка. Когда люди оправились после шока, командир скомандовал идти в атаку. Но орки уже построились в лини. Лучники дали залп. Первый, второй, третий,... Люди даже не успели отступить.

Отряд Уфтн'Гака двинулся вперёд. Стрелки попутно вытянули целые стрел из людских тел. Уфтн'Гак понимал, что требуче им уже не зарядить, а если они и смогут выстрелить ещё раз, то как бы не попасть самим в себя. Он остановил отряд.

- Должны подойти ещё отряды,- он приложил руку к уху,- раза в два больше этого, я слышу как они бегут по дороге. Эй, все, живо подтащите эту башню сюда,- он указал на осадную башню, что стояла неподалёку.

Отряд обступил башню и начал ёё разворачивать. Когда башня была повёрнута, толкать её до бреши в стене было намного легче.

-Быстрей, быстрее! Люди близко!- подгонял их командир.

Когда робота была выполнена, Уфтн'Гак отобрал самых сильных орков.

- Сможете ли вы перевернуть башню?- спросил он у них.

- Да!- хором отвечали те.

- Тогда приготовьтесь, по моей команде. Остальные построиться.

Отобранные принялись совать под башню палки, а остальной отряд выстроился в две лини перед дырой в стене. Люди не заставили себя долго ждать. Вскоре появилось два отряда: меченосцы и копьеносцы. На несколько секунд они остановились. Пять десятков трупов, размазанных по земле и меньше десятка орков впереди. Слепая ярость начала править людьми. Но орки не пошевельнулись. И когда люди перелезли через остатки стен, когда начали переходить ров, оказавшись по колено в жидкой грязи, и когда первый солдат поравнялся с башней, орки стояли неподвижно. Но когда большая часть оказалась возле осадной башни, Уфтн'Гак заорал:

- Давай!

Но ничего не произошло. Только было слышно топот людских ног и их боевые кличи.

- Давай!!!- повторил Уфтн'Гак, но не было результата

Орки приготовились к своей, как им казалось последней битве.

- Здесь нам и помереть.- Вздохнул командир и бросился вперёд.

Орки и люди сцепились в яростной схватке. Уфтн'Гак бросил свой щит в людского сержанта, бежавшего впереди. Тот попытался увернуться, и щит лишь немного его задел. Но тут же подлетел Уфтн'Гак, уже с двумя ятаганами  и нанёс сразу два удара. Кровь брызнула в разные стороны. Следующим был сержант копейщиков. Здесь человек оказался быстрее. Остриё копья вонзилось в плечё орку. Уфтн'Гак взвыл. Ярость прошла по его венам. Невзирая на невыносимую боль, он схватил копьё за древко и вместе с его хозяином отбросил назад. Падая, командир копейщиков повалил ещё нескольких воинов. Люди всё сильней давили на орков. Только чудом Уфтн'Гак и его отряд держали натиск. 

Но вдруг раздался грохот. Люди невольно обернулись, что дало оркам возможность нанести сокрушительный удар. Башня наконец-то была повалена и накрыла большую часть кенрадских войск.

Отряды людей были разделены на две части упавшей башней. Уфтн'Гак со своими ребятами добил меньшую часть людского отряда. К битве присоединились те орки что переворачивали башню.

- Лучник навесным залп!- крикнул Уфтн'Гак.

Но лучники и без того догадались, что к чему. Послышались крики. Некоторые люди пытались выбраться из обломков, некоторые помогали своим товарищам, кто-то бросился в атаку, кто-то решил отступить. Все сержанты кенрадцев пали в битве и теперь их тела лежали под обломками осадной башни, а двое у ног Уфтн'Гака.

Через некоторое время показались выжившие кенрадцы. Они зашли одновременно с двух сторон. Но для орков они не составили особых проблем. Хотя люди были менее уставшие, в их действиях не было единства. Уфтн'Гак умело оперируя своими подчинёнными смог отбиться.

- Ещё трое моих бойцов пало.- Уфтн'Гак осмотрел отряд. Почти каждый был ранен. И всем требовался отдых.

- Передохнём, а потом пойдём дальше!- скомандовал он.

 

Они вошли в город через брешь. Впереди шёл Уфтн'Гак, с перевязанным плечом, за ним Кибар и Гилуд. Вокруг лежали трупы людей и орков. Полуразрушенные хибары орков и грунтовая дорога засыпанная мелким камнем - вот всё что можно было увидеть здесь.

Где-то вдалеке послышались крики. Уфтн'Гак прислушался. Потом бросился вперёд, вниз по улице. Впереди он увидел два десятка лучников и с десяток тяжёлых пехотинце, ломающих хибару, в которой насколько он понимал, засел отряд орков. Оглянувшись по сторонам, командир увидел котёл в котором должна была вариться смола, для обороны замка. Но огонь потух. Орк приказал отряду поставить чан посреди улочки. Орки без особых усилий выполнили приказ. Уфтн'Гак перевернул котел, и смола медленно потекла вниз по улочке. Когда чан был пуст, орки откатили его в сторону.

- Приготовиться,- тихо сказал командир,- укройтесь в зданиях. Будет перестрелка.

Отряд рассыпался в разные стороны, укрываясь в домах. Орки спрятали ятаганы в ножны и засунули топоры за пояс. А вместо них достали луки и начали заряжать самострелы.

Как только последний орк скрылся из виду, а смола уже растеклась по нижней улочке, Уфтн'Гак достал бутылочку с горящей смесью из рюкзака. Он посмотрел на людей.

- Это вам подарок от гоблинов!- крикнул он и метнул бутылку.

Все люди обернулись. Град стрел обрушился на то место где только что стоял Уфтн'Гак. Благо тот успел прыгнуть в развалины. Пламя вспыхнуло под ногами кенрадцев и перекинулось на хибарку, в которой прятались орки. Тяжёлые пехотинцы бросились вперёд, а лучники рассыпались в разные стороны. Многие из людей, охваченные пламенем, начали метаться из стороны в сторону.

Как только тяжёлые пехотинцы добежали к тому месту, где прятался Уфтн'Гак, на них сразу обрушился град стрел. Даже прочный латный доспех не помог людям от убойных орчих стрел. Больше половины тяжёлых пехотинце уже полегла так и не дойдя до цели.

Тогда из укрытия выскочил Уфтн'Гак. Он показал неприличный жест людям и бросился бежать прочь. Пехотинцы поддали ходу. В этот самый момент из укрытий вышли другие орки. Они оказались позади людей, что и дало им шанс для внезапного удара. Орки не как не могли прикончить людского сержанта, который размахивал перед собой мечем, и не давал возможности подойти к нему ближе. Так бы продолжалось очень долго, если бы Уфтн'Гак не пристрелил его с арбалета.

Тем временем другие орки вырвались с хибары, когда почуяли пожар. Сразу же завязалась битва с лучниками и несколькими тяжёлыми пехотинцами. Тяжёлые людские мечи рубили орков надвое. Лишь благодаря самым опытным воинам орки смогли добраться до стрелков.

Как раз в это время подошёл Уфтн'Гак и его восемь орков. Тихо пробираясь по развалинам  города, они внезапно появились позади лучников и перерезали им глотки.

- Где ваш боевой вождь?- крикнул  Уфтн'Гак ошалевшим оркам.

- Мёртв.- Ответили ему.

- Где командующий городской стражей?

- Мёртв.

- А где городовой?

- Там.- Один из орков указал на высокую башню донжона.

Уфтн'Гак оценил ситуацию. Наступал решающий момент осады. Если донжон будет взят, то люди потом в нём укрепятся и выбить их оттуда станет практически невозможным.

- Насколько я понимаю выжили самые крепкие.- продолжил разговор Уфтн'Гак,- Так что вы подчиняетесь мне, как единственному представителю верховного командования в этом городе.

Это высказывание произвело впечатление даже на Уфтн'Гак, но не на выживших орков.

- А чё это мы должны тебе подчиняться.- Сказал самый большой из орков.

Уфтн'Гак резко крутанулся на месте и голова здорового орка покатилась по мостовой. Все мгновенно обнажили клинки и схватились за топоры.

- И если вы думаете, что мы семеро не сможем поубивать вас, как только что поубивали две сотни людей чтобы добраться сюда, то вы глубоко ошибаетесь,- холодно закончил Уфтн'Гак.

Орки начали переглядываться. Вдруг один из них вышел вперёд:

-  Как мы и говорили - вы наш командир. Слава личным, слава Гурону, слава ОРДЕ!

- Слава Орде!- поддержали его все, как и простые гранты, так и личные.

- Отлично, тогда все за мной,- крикнул Уфтн'Гак.

Отряд под командованием Уфтн'Гака направился в сторону донжона. По дороге орк сосчитал имеющиеся под его командыванием силы и сопоставил оставшимся людским. Пол сотни грантов, готовых обнажить свои ятаганы и топоры по его приказу, и восемь его собственных отборных молодцов. Им противостояло семь десятков лучников, которые сейчас обстреливали донжон, и пол сотни копейщиков, которые нужны были для прорыва. Что-то маловато. Возможно, ещё сотня людей скрывается в развалинах.

Подтверждением этому был свист стрелы и хрип орка идущего за Уфтн'Гаком.

- Стрелки! Всем в укрытие! *****!- крикнул командир.

Орки рассыпались в разные стороны, прячась в развалинах домов. Ещё одна стрела поразила гранта, не успевшего спрятаться за выступом стены. Стреляли явно в Уфтн'Гак.

Орки сидели тихо, не зная, что им делать дальше. Ещё одна стрел полетела в дверной проём соседней хибары. Послышалось «хе!» и на землю упал грант.

Уфтн'Гак жестом приказал двум своим воинам, что укрывались на соседней стороне улицы, пройтись к тому месту, откуда летели стрелы. Это были Кибар и Гилуд. Хороший стрелок как можно быстрее старался сменить своё место, после каждого выстрела. И Уфтн'Гак это узнал из рассказов Микар-Курада. Главное это было скорость.

Вдруг раздался грохот. «Вот *****!- подумал Уфтн'Гак,- уже успели во что-то вляпаться. Теперь им точно не найти стрелка». Но через грохот орку довелось услышать ещё что-то. Глухой удар. Кто-то перепрыгнул с крыши на крышу. Теперь Уфтн'Гак понимал, что стрелок на его стороне улицы. Орк вскочил и побежал наверх. Мимо мелькнуло несколько орчих с детьми. И вот Уфтн'Гак уже на крыше. Впереди спиной к нему стоял кенрадский рейнджер в плаще с капюшоном.

Услышав шаги за спиной, человек резко обернулся и выстрелил в Уфтн'Гака. Чудом орку удалось увернуться. Стрела просвистела возле его уха. Человек сделал пару шагов назад. Уфтн'Гак вскочил на ноги и бросился на стрелка. То сделал шаг в сторону и орк проноситься мимо прямо к концу крыши. Чудом Уфтн'Гак зацепился за край плаща рейнджера. Тут человек не смог сохранить равновесия и вместе с орком полетел вниз. Раздалось два оглушительных удара об землю.

Когда Уфтн'Гак очнулся у него всё тело ужасно болело. Вокруг стояли орки. Они переговаривались друг с другом. Рядом валялось обезглавленное тело рейнджера. Уфтн'Гака поднялся с земли. Орки сделали шаг назад.

- Что уставились, ****!- крикнул он толпе.

Подошли Кибар и Гилуд. На плече Гилуд нёс тело ещё одного рейнджера.

- Так этих ****** было двое!- крикнул кто-то из толпы.

Гилуд бросил тело на землю.

- У нас нет времени! Надо срочно помочь защитникам донжона!- гаркнул Уфтн'Гак.

- Командир,- крикнул кто-то из толпы,- наши уже отбились! Враг отступает.

- Так не дадим им уйти! Во славу ОРДЫ!- прогремел голос Уфтн'Гака.

Его клич подхватили все орки и бросились вперёд.

Не смотря на боли и открывшуюся от удара рану, Уфтн'Гак бежал как никогда быстро. Отряд ели поспевал за ним. Кровь тонкими струйками стекала по плечу. Впереди было видно отступающий людской строй. Более полусотни людских стрелков лежали убитыми под стенами центральной башни. Но более сотни стрелков орков погибло при перестрелке. Люди не могли продолжать штурм из-за потери большого количества пехоты, что явно было заслугой Уфтн'Гак и его отряда.

Орк насчитал по пол сотне мечников и копьеносцев и несколько десятков стрелков. Они организованным строем пытались покинуть крепость через западные врата. Но вдруг один из людских командиров остановил строй. Кенрадци поняли, что они числено превосходят противника в два раза. Орки это поняли тоже, но разум их понемногу начал затмеваться. Отступать было поздно. Орда начало своё движение и не прекратит его пока не будет полностью уничтожена.

- Во имя Гурона! Во славу ОРДЫ!- что-то заставило закричать Уфтн'Гака.

- Эд гера энар Кэнрад!- противостоял им клич людей.

Но даже численное превосходство противника не испугало орков. Произошло то, что не происходило много лет. Глаза  орков вспыхнули красным, вены раздулись, движения стали более быстрыми и стремительными, усталость даже не чувствовалась. Как и страх. Лишь жажда. Жажда крови.

Страх прошёл по рядам людей. Но отступать было поздно. Орки не останавливались ни на мгновенье. Они вошли в глубь строя, прорубив себе путь своим оружием. Каждый орк стоил людям пятерых.

Когда основная часть грантов бала на половине пути к концу строя, Уфтн'Гак уже прорубил широкий коридор и принялся за лучников. Сразу за ним следовали Кибар и Гилуд.

Вскоре люди были полностью разбиты. Гранты отправились в погоню за выжившими. Обозные повозки людей уже были пусты, а некоторые и разобраны. Орки с жадностью рвали людскую плоть своими клыками. И лишь капля крови попадала на их уста – боевой дух рассеивался. Они утолили жажду крови.

Всё что не съели - сложили в кучи и сожгли. Уфтн'Гак приказал своему отряду разыскать тела погибших сотоварищей. А сам тем временем пошёл в главную башню.

Пройдя сторожку, он вошёл в большой зал, по которому расхаживал начальник города, здоровый орк в латных доспехах с двуручной секирой.

- Слава личным!- поприветствовал его Уфтн'Гак.

- Слава Гурону!- ответил градоначальник, и с явным пренебрежением продолжил,- Неужели генерал был так снисходителен, что послал на оборону города два отряда личных воинов.

- Нет,- сухо ответил Уфтн'Гак.

- Где же тогда гранд палач Микар-Курад?- градоначальник начал заглядывать за спину Уфтн'Гака.

- Он погиб.

- Что?!?!- неизвестно какие эмоции овладели орком в латах, но одной из них точно был гнев.

Градоначальник схватился за секиру. Уфтн'Гак сделал несколько шагов назад. Но орк в латах и не думал успокаиваться.

- Как ты посмел надеть его доспех, ******! - закричал тот,- Я Филигах-Утур, потомственный орк правитель...

Он замахнулся секирой. Уфтн'Гак был готов ко всему и резко рванул влево. Взмах клинка. На удивление орка доспех оказался очень прочным. Длинная вмятина осталась на наплечнике. Но филигах казалось этого не замечал и снова атаковал. Уфтн'Гак метнулся вправо и на этот раз нанёс удар в голову. Череп раскололся надвое и кровь брызнула в разные стороны. Тело втяжелох латных доспехам с грохотом упалао на пол.

Уфтн'Гак уже вытирал клинок от крови. Орки, что стояли рядом, схватились за топоры.

- Вам что жить надоело.- С явным неуважением бросил им Уфтн'Гак.

Охранники переглянулись и спрятали оружие. Один из них подошёл к Уфтн'Гаку.

- Я сотник стражников, зовут меня Эгурш.- Сказал он,- Какими будут дальнейшие приказы командир.

- Мне нужна сотня ваших воинов и припасов на несколько недель пути. Мой отряд практически истреблён.

- Но личный, в городе и так никого не останется. Я великодушно прошу вас оставить хоть кого-то.

- Я иду к Гурону. Насколько мне известно, он должен прийти в этот ***** город Кебру-Лаброн. Так что мои приказы не обсуждать. И ещё одно... я оставляю тебя за главного, понятно.

- Да!- радостно ответил начальник охраны.

- Это был не вопрос...- ответил Уфтн'Гак и весьма довольный собой отправился исследовать замок.

 

Город

 

У градоначальника оказался большой запас провизии и собственный горем. Боевой дух в отряде Уфтн'Гака поднялся до незримых высот. Его восемь выживших воинов наконец-то смогли отдохнуть. Их Уфтн'Гак разместил в комнатах для охраны, а сам обстроился в комнате Филгах-Утура.

Уфтн'Гак решил обследовать комнату бывшего градоначальника. Его внимание привлёк сундучок, что стоял на письменном столе. После нескольких ударов топора, тот отворился. Внутри лежал пергамент, свернутый в трубочку. Развернув его, Уфтн'Гак увидел шмирк – буквы мастерских орков. Поскольку он не умел читать, то заткнул клочок бумаги за пояс и направился к выходу.

По обе стороны от ворот стояли стражники с пиками. Они перешептывались о чём-то. Уфтн'Гак услышал немного:

- Говорят, нам прислали сущих дьяволов!- сказал один из охранников.

- Они вдевятером изничтожили две сотни людей, а сколько ещё они встретили по дороге сюда!

Когда орк подошёл к стражникам, то они отсалютовали ему ударом в грудь.

- Где я могу найти вашего сотника?- спросил он у одного из орков.

Тот с явным страхом в голосе ответил, что сотник на заднем дворе разбирается с пленниками. «Бояться, значит, уважают»- заметил про себя Уфтн'Гак. Тела погибших уже растащили, пожар загасили и теперь орки занимались благоустройством своих разрушенных хибар и заделыванием пробоин в стенах. Некоторые даже пытались размножаться.

Когда Уфтн'Гак зашёл на задний двор, то он увидел полсотни орков выстроившихся в шеренгу. Рядом стояли обозы людей и несколько пленников. На удивление одним из пленников был лейтенант кенрадской армии. На его полукруглом шлеме красовались золотые крылья. Едва завидев личного все гранты мгновенно отсалютовали ему с возгласом «слава личным!».

- Градоначальник!- крикнул Уфтн'Гак.

Орк, явно не привыкший к своему новому титулу, не сразу понял, кого зовут. Но голос личного он узнал и поэтому обернулся.

- Да командир!

- Что это за люди?

- Пленные, господин.

- Да я вижу, что они не орки!- крикнул Уфтн'Гак,- как среди них оказался офицер?

- Он с небольшим отрядом прикрывал отступающих. Это те немногие из них, что выжили.

- Смело. Пожертвовать собой ради спасения жизни других. Вам бы стоило поучиться у него. Только вот жизнь осталась при нём. Развяжите ему руки и дайте его меч. Я хочу посмотреть из чего он сделан.

- Господин, но вы же ранены?

- Сотник, ранен я, а не ты,- тихо сказал Уфтн'Гак. Хотя рана ещё болела, орк добавил,- разве это повод, для того, что бы отказаться от своих слов.

- Простите, господин. Я всего лишь забочусь о вашем здоровиь.

Повинуясь приказу сотник приказал двум оркам из строя развязать человека. Уфтн'Гак поправил перевязку на плече и достал из ножен свой ятаган.

Лейтенант снял шлем. Длинные светлые волосы, завязанные в хвост, голубые глаза и светлая борода. Истинный первородный человек. Он взял в руки свой клинок и взглянул на врага.

- Онед Арэ ниорн дэлра(Наконец я исполню свой долг).- сказал он такие знакомые слова для каждого кенрадца, но непонятные орку.

- Начнём?- Уфтн'Гак встал в боевую стойку.

Одновременно они налетели друг на друга, одновременно ударили. Два клинка скрестились прямо перед их лицами. Удар орка и человек парирует его, удар кенрадца и Уфтн'Гак отводит клинок неприятеля в сторону. Мгновенные удары ещё и ещё… Отряд орков напряжённо следил за боем. Никто не ожидал такой скорости, как от орка, так и от человека. Чёткие удары. При каждой встречи клинков рассыпались искры.

Противники разошлись, став в боевые стойки друг напротив друга. На перевязке Уфтн'Гак выступила свежая кровь.

- Ты хороший воин!- сказал Уфтн'Гак человеку. Но тот не понял ни слова,- надеюсь, твои боги отплатят тебе за это.

Человек и орк бросились друг к другу, сверкнули клинки и тело человека обезглавленное упало на землю. Толпа победоносно закричала.

- Сотник отпустите остальных пленников.- Немного отдышавшись, сказал Уфтн'Гак.

- Но… - попытался возразить сотник. Личный посмотрел на него. Этого было достаточно.

- Их командир выборол для них жизнь. Я хочу, что бы мой приказ был выполнен немедленно!!!

Орки развязали оставшихся пехотинцев и отвели их к главным воротам. Когда люди увидели, как орки развернулись и начали уходить, то сразу бросились бежать прочь, не веря своему счастью.

- Теперь меня интересует другой вопрос, где я могу найти писаря,- сказал Уфтн'Гак сотнику, отведя его в сторону.

- Тот, что служил у Филигах-Утура, погиб при штурме, а ещё один есть возле Южной башни.- Ответил орк.

- Что это за Южная башня?

- Про неё много слухов ходит, но самый достоверный говорит о том, что там живут орки из бывшего личного состава. Говорят что они потеряли своего командира в бою и теперь не могут называться личными.

- Тогда это то, что мне надо. Сколько их?

- Никто не знает. Кто-то говорит пол сотни, а кто-то и вовсе десяток.

- Посмотрим.

Уфтн'Гак развернулся и зашагал в южную часть города. Вскоре он увидел зубцы южной башни. К ней было пристроено несколько грязных хибар. Над входом в одну висела табличка, на которой было нарисован свиток. «Наверно это писарь»- подумал Уфтн'Гак и, откинув кусок полотна, закрывающий вход, зашёл внутрь.

В центре хибары стоял стол, за которым сидел гоблин в очках и что-то писал. У стены стоял шкаф со свитками.

- Ты писарь?- хрипнул Уфтн'Гак.

- Да, я писарь,- сказал гоблин, поднимая голову. Он опустил очки на нос, что бы лучше видеть своего гостя.- Чем могу быть вам полезен, господин?

- Мне надо прочитать текст.

- Простите, господин, но я знаю только три языка, и если это один из них, то я сделаю всё что смогу.

- Это шмиг, руны мастерских орков,- сказал Уфтн'Гак протягивая лист пергамента,- читай.

Гоблин писарь надел очки и начал читать:

 

Филигах, ты идиот и *****. Не смей отдавать город. Я подойду с отрядом личных. Если Гурон узнает о моём плане, то нам не сносить головы.

                                               М.К.

Никому не рассказывай о Чёрном Конклаве.

 

- Угодно ли господину, что бы я забыл письмо?

- Как желаешь, я все равно ничего не понял.

- Насколько понял я, господин, то автор этого письма приказал не отдавать город нашему управителю.

- Я и автора знаю …- Уфтн'Гак задумался, а потом обратился к писарю,- ты не хочешь пойти в войска?

- Господин действительно хочет взять меня с собой?

- Я не умею читать и писать, и стал командиром отряда личных по стечению непредвиденных обстоятельств. Мне нужен грамотный спутник.

- Я с радостью последую за вами! – гоблин от нетерпения ёрзал на стуле.

- Тогда собирай свои вещи и иди к донжону, а у меня есть дела.

Радостно соскочив со стула, гоблин схватил мешок и принялся скидывать в него свёртки и записки.

Когда гоблин выбрался наружу, Уфтн'Гак уже поднимался по ступенькам на стену. Дверь в Южную башню была приоткрыта. Заглянув в щель, орк обнаружил, что внутри царил кромешный мрак и тишина. Тогда он смело вошёл. В башне пахло гниющим мясом и потом. Старый деревянный пол скрипел под тяжёлой поступью личного. Свет из приоткрытой двери падал на стену, возле которой стояла разломанная бочка, оплетённая паутиной. В воздухе летала пыль. 

Вдруг  дверь за ним тихонько захлопнулась,  орк резко развернулся. Но к его горлу уже был приставлен нож. Когда глаза привыкли к тьме,  Уфтн'Гак смог разглядеть плечистого орка в лохмотьях. Он то и приставил нож к его горлу. В воздухе повисло напряженное молчание. Но тут Уфтн'Гак заговорил хриплым от волнения голосом:

- Я личный воин Уфтн'Гак, исполняющий обязанности командира отряда личных воинов старшего палача Микар-Курада при гранд-генерале Гуроне!

- А не врёшь ли ты, малый! – из темноты показался ещё один орк в тряпье.

- Я тебе не малы, ***** ******! -  грязно выругался Уфтн'Гак и тут же почувствовал как нож прижимается к горлу сильнее.

- Молод ты для такой должности! – ответил орк.

- Немедленно уберите нож и встретьте личного воина с надлежащим почтением! - Уфтн'Гак понемногу начинал злиться.

- А не прирезать ли нам тебя как свинью?

Тут терпение орка лопнуло. Он с поразительной быстротой ушёл в сторону и огрел держащего нож кулаком в затылок. После чего с разбегу в прыжке ударил ногой уже несущегося на него второго орка.

«Вот и всё!» – подумал Уфтн'Гак. Но тут же из темноты начали выходить другие орки. Да и поваленные им противники тоже оклемались с поразительной быстротой. «Вот и всё!» - снова эта мысль мелькнула в его голове, но уже с другим смыслом. Выхватив два клинка, личный встал в стойку.

- Боевой паренёк попался! – заметил один из орков.

- Эй вы, **** **** ****, лучше задавайтесь по - хорошему, пока ваши головы ещё на плечах.

- Какой смелый! А ты не боишься, что мы тебя как тушку стервятника сейчас разделаем?

Уфтн'Гак слегка занервничал. Как минимум двадцать оппонентов. А он вдобавок ранен. «Помирать, так красиво» - тоскливо подумал орк.

- Всем стоять! – хриплый голос какого-то старого орка послышался из темноты,- оставьте его.

Все расступились, перед сгорбленным, одноруким орком, опиравшимся на копьё. Он медленно зашаркал по полу. Обрубок правой руки безжизненно болтался из стороны в сторону, а всё тело покрыла какая-то плешь.

- Знавал я твоего командира, ещё лихим мальчишкой…- проговорил своим практически беззубым ртом старик, - Как он поживает?

- Он пал в битве.- Монотонно ответил Уфтн'Гак.

- Весьма прискорбно это слышать, я думал он далеко пойдёт.

- Кто вы такие и что здесь делаете?

- Мы такие же личные воины, как и ты. Но мы изгнанники. Несколько лет назад нас послали на верную гибель. И ты знаешь, что мы сделали? Мы пошли, веря в свои силы! Но мы бросили своего командира на поле боя. Боги нас прокляли. И теперь каждый, кто становится нашим командиром, неминуемо стареет и умирает. Так многие из нас брали верховенство над отрядом и…

Меня зовут Грагкх Шутар. Я, будучи ещё год назад молод и полным сил, согласился стать новым вожаком, надеясь что проклятье меня не тронет… И теперь посмотри во что я превратился! Плешь и короста покрыла моё тело, кожа ссохлась, кости ослабели, мышцы исчезли. И только теперь я понимаю насколько я ошибался.

- Ты на что-то намекаешь, старик? - Уфтн'Гак частенько слышал побрехеньки про проклятие богов, но в эту он почему-то поверил.

- Нет…

И снова молчание повисло в тёмной захламленной комнате Южной башни.

- Я стану вашим командиром! – чётко выкрикнул Уфтн'Гак.

- Тогда ты должен будешь победить меня.

Уфтн'Гак чуть не расхохотался. Драться с этой старой немочью ему было даже неинтересно.

- Но перед этим ты должен будешь победить моего телохранителя Амру.

И словно из ниоткуда появился огромный орк. Его мускулы так и поигрывали от напряжения. Уфтн'Гаку приходилось смотреть на него сверху вниз. Огромная туша подошла ближе и улыбнулась скалящейся улыбкой. Словно комок застрял в горле молодого орка.

- Я готов! – чуть помедлив, выкрикнул он.

Поднялся невыносимый гул. Кто-то смеялся, кто-то ругался, а кто-то просто ворчал. Но никто не мог понять, почему орк так быстро согласился на поединок. «Молод и горяч» - подумал Грагкх.

- Бойцы к барьеру!

Все личные стали у стен, давая как можно больше пространства для  фехтующих. Амру достал из-за спины двуручную секиру. Блокировать его удары было бессмысленно. Один удар и «Приветствую вас боги». Мысль о том, что нужно будет постоянно бегать, уж никак не вдохновляла. Раненое плечё снова разболелось.  Орк выхватил два ятагана. Сейчас он жалел, что не взял фальчион своего мастера. Такую тушу сабельками не заколешь.

- Бойцы готовы?

Оба орка кивнули и снова принялись пристально следить друг за другом.

- Да начнётся бой! – проговорил Грагкх своим хриплым голосом.

Не успел Уфтн'Гак опомниться, как Амру ринулся на него. Орк с трудом отскочил в сторону. Тяжёлая секира обрушилась на пол, проломив доски. Щепки полетели во все стороны. Молодой личный представил, что было бы, не среагируй он вовремя, как разлетелись в разные стороны кровавые брызги и его рассечённое надвое тело безжизненно упало на пол… Нет! Он вскочил на ноги, но его оппонент был готов нанести ещё один удар. Но на этот раз уже не такой неожиданный. Уфтн'Гаку довелось вспомнить всё, чему его учили на тренировках в Троггаране. Уход вправо и выпад! Кровь брызнула ему в лицо. Но это ничуть не смутило Амру. Он тут же толкнул орка обухом в живот. Проехав несколько метров по полу, Уфтн'Гак вновь вскочил на ноги. Боль в плече становилась невыносимой. Его противник снова несся на него, размахивая секирой. Это беганье по башне могло бы продолжаться вечно.

Он снова и снова уходил от атак своего врага, изредка задевая его своими ятаганами. Но казалось что Амру не знает ни боли, ни усталости. А вот силы Уфтн'Гака подходили к концу. Кровь сочилось из его раны и каждый последующий манёвр превращался в настоящую пытку. Все вокруг начинали прекрасно понимали, что шансы орка на победу падают с каждой секундой.

И вот он допустил неосторожность. Ещё один удар Амру, но на это раз Уфтн'Гак не успел отскочить в сторону и просто сблокировал его. Лезвие топора пронеслось над его головой, выбивая из рук оба клинка. Шумно залязгало по полу покатившееся железо. Теперь он был безоружен и его оставалось только добить.

Уфтн'Гак вскочил на ноги и принялся бежать к груде хлама в углу. За ним, тяжело шлёпая ногами по полу, бежал Амру. Все раны ужасно болели, ныла вывихнутая рука, после неудачного блока, волосы, прежде туго стянутые в хвост, распустились, слипались от едкого пота и лезли в глаза. Из последних сил орк запрыгнул на бочку, оттолкнулся от неё и с разворота заехал окованным металлом носком в голову преследователя. Громила покачнулся и с грохотом повалился на пол, так что содрогнулась вся башня. Из разбитой головы потекла кровь.

От бессилия Уфтн'Гак сел в углу. Всё кончено… всё… кончено – повторял он себе. Тяжело дыша, он поднялся на ноги и, покачиваясь, пошёл за своими клинками. Как только он подобрал оружие, все личные, тихо наблюдавшие за боем, разразились громкими возгласами. Они били себя кулаком в грудь, хором выкрикивая приветствие. И вот когда орк вогнал сабли в ножны, то смог расслышать, что именно кричали орки. Это было его имя. Точно также как и на Азгарском побережье... Когда пал его командир...

А толпа всё громче и громче превозносила его: "Уфтн'Гак, Уфтн'Гак, Уфтн'Гак...".

Шаркая по полу, Грагкх подошёл к орку. Тот как раз вытирал пот со лба обрывком тряпки.

- Поздравляю! Ты доказал, что ты сильнейший.

- Теперь я вами командую? - нетерпеливо бросил Уфтн'Гак.

- Нет, пока ещё нет...- старый орк подошёл поближе,- обнажи же меч, молодой воин!

Тот послушно вынул свой клинок.

- Последний шаг!

В глазах старика мелькнул огонь безумия и он одним прыжком насадил себя на клинок орка. Тёплая кровь потекла по лезвию, падая большими красными каплями на пол. Уфтн'Гак от неожиданности отпустил ятаган. Грагкх сделал несколько шагов и упал. Собрав последние силы, он поднял голову к новому командиру:

- Теперь ты главный... Не опозорь меня сынок...

Уфтн'Гак клял себя на все лады. Каждый новый командир должен победить старого. Живым должен остаться только один. Как он мог забыть это правило…

 

Шаг. И ещё один шаг. Хозяин леса никак не мог привыкнуть к своему телу. Снова ссохшееся, не такое молодое. Изжелта-серая кожа была покрыта морщинами и шрамами, а на животе находился обод из золотистых колец.

- Чёртов демон. Чёртов Кадату! – он не находил себе места,- Я Хозяин! Я могучий колдун!

Шаркая по полу схрона он продолжил свой путь к выходу. Сквозь дыру в потолке виднелось чистое ночное небо. Где-то ухали совы и цвиркали сверчки.

- Ненавижу!!!

Волна смертельного холода плеснула в разные стороны. Лес затих. Даже плющ, обвивший стены замка превратился в прах. Хозяин леса снова приобретал свою силу. Несколько резких слов и взмах рукой в сторону склепа. Остановившись у двери, он опёрся на стену, нетерпеливо дожидаясь результатов заклятья.

Послышались скрипы, отодвигаемых могильных плит, и клацанье костистых ног по полу. Когда дверь распахнулась, то перед хозяином стоял десяток скелетов в сгнившем обмундировании и в проржавевших кольчугах. Костяшки пальцев сжимали в руках многолетние мечи.

-Я ваш повелитель, мастер…-хозяин леса задумался,-… мастер Кши!

Скелеты приклонили колено перед своим создателем. Вечно преданные воины. Им не нужна ни вода, ни еда, ни женщины. Готовы скрестить клинки по первому зову хозяина. Не то, что эти грязные орки.

Кши не стал говорить со скелетами, а лишь мысленно приказал двоим из них принести несколько вещей из комнаты схрона. Через несколько минут он снова стоял в доспехе. «Всегда имей запасной вариант» - лукаво улыбнулся он. Амулеты, кольца, браслеты десятикратно увеличивали его силу. Поднявшись по ступенькам наверх, он оказался на улице. Его «воинство» мёртвых неуступно следовало за хозяином. Теперь то он чувствовал себя истинным Хозяином.

- Коба! – гаркнул он,- тощи свой жирный зад сюда.

Вдалеке послышался шелест травы, за которым ничего не последовало. Вдруг как гром средь ясного неба – из темноты выпрыгнуло несколько пауков. Самый большой из них лениво прошествовал к хозяину леса.

- Коба! - Хозяин глядел на серо-чёрную шерсть паука и восемь глаз, отражавших свет луны.

- Да, хозяин? - просипел паук.

- Куда полетел этот чёртов демон?

- На запад...

Кши призадумался. Демон летел на запад. В осаждённую крепость Морах? Нет... Туда, где будет много крови. Но перед этим он ненадолго затаится. Ну что ж - стоит попробовать его найти. Но вначале надо найти достойное средство передвижения.

 

Уфтн'Гак стоял на крыше одного из зданий. Прямо на него летел десяток кенрадских пехотинцев. Прыжок вперёд и удар из-за бедра. Один готов! Резкий выпад вбок - второй! Прыжок назад и снова вперёд с колющим ударом. Третий! Но люди и не думали отступать. Непонятно как, но на месте каждого последующего появлялось два других. Уфтн'Гака оттесняли назад. Вот он уже чувствовал край крыши под своими ногами, за которым виднелся город. "Высоковато, - подумал орк,- упаду и в лепёшку!"

Вдруг он почувствовал стальную рукавицу на своём плече.

- Никак не справишься со всем, дубру-кунах? - до боли знакомый голос прошипел ему на ухо.

Уфтн'Гак резко развернулся. Пред ним стоял сам Микар-Курад.

- Мастер! - воскликнул он от радости.

Вдвоём им не страшен даже легион. Но на чём стоит палач? На воздухе? Нет! Теперь вокруг лишь бескрайние пустоши Оркдрима. И больше нет людей. Лишь ветер, гоняющий перекати-поле по выжженному песку.

- Мастер, вы же погибли? - здравый рассудок постепенно начал возвращаться к Уфтн'Гаку.

- Не забивай себе голову глупостями, ученик. - Тихо и спокойно произнёс Курад. - У меня есть для тебя новое поручение.

Что-то было здесь не так. И орк это прекрасно понимал. Солнце не такое жгучее, Воздух не такой свежий. И нет боли. Нет усталости.

- Ты должен срочно перевести мой отряд в Кебру-Лаброн.

- Где мы сейчас, мастер?

Курад вздохнул. Его лицо сделалось неправдоподобно печальным. Такого Уфтн'Гак ещё никогда не видел. Палач сжал кулак, скрипнула латная перчатка.

- Я умер не выполнив свой долг, и теперь только ты можешь помочь мне.

- Но почему я? - Уфтн'Гак был потрясён до глубины души, если таковая у орков имелась, в чём сильно сомневались люди. Сейчас он разговаривает с призраком! А может он обпился грибным отваром? Или того хуже, выпил гоблинской браги? Вот он чувствует, как земля под его ногами тает, как он проваливается в бесконечность, а вокруг пролетают синие огни... Эйфория...

Но его хватает за шиворот рука в латной перчатке. Яростный оскал Курада и два низко посаженых красных глаза.

- Не подведи меня, личный! - громогласно доносится одновременно со всех сторон.

Земля сразу вернулась под ноги. Тело перестало быть мягким и выровнялось по стойке смирно.

- Слушаюсь, командир! - чётко выкрикнул Уфтн'Гак, так как этому учили в Троггаране.

Орк открыл глаза. Четыре каменных стены с потухшими факелами, каменный потолок, прямо перед ним - окно, сквозь которое прямо на него светила полная луна. За окном слышалась возня и волчий вой. Орк лежал в постели, укрытый шкурами, а рядом с ним две орчихи из гарема Филигаха-Утура. Уфтн'Гак попытался встать с постели, не разбудив орчих. На холодном деревянном полу лежали шкуры диких животных. Пройдя мима стола, на котором лежали остатки вчерашнего пиршества, орк подошёл к окну. Возле окна лежала большая часть его доспехов, другая же была разбросана по всей комнате. Прямо на него глядел большой рогатый шлем. Уфтн'Гак взял его в руки. Чёрная воронёная сталь морозила пальцы, а две прорези для глаз, словно горели красным пламенем.

- Ну, сдался вам этот город, командир... - с досадой проговорил Уфтн'Гак.

 

Снова в путь

 

Настало утро. Большинство воинов Уфтн'Гака мучило жуткое похмелье.  Всего за одну ночь они опустошили все запасы спиртного в данжоне. Конечно же, им помогала охрана и гарем, но как оказалось, личные воины не только закалены в кровопролитных битвах, но и в затяжных пьянках.

Уфтн'Гак, проснувшись, сразу приказал орчихам сменить повязки и облачить его в доспехи. Выходя из комнаты Филигаха, он наткнулся на гоблина-писаря, спящего под дверью. Как оказалось, бедолага, привыкший к ужасному отношению со стороны орков, ожидал, когда ему выкинут объедки. А пьяный Уфтн'Гак, оказался весьма щедрым хозяином. Теперь наевшийся и напившийся гоблин спал как младенец, подложив под голову сумку со свитками.

Утро было тяжёлым для всех жителей города. Может у орков и не всегда получается побеждать, но каждую победу они празднуют до потери сознания. Если, конечно же, есть таковая возможность. А она была.

Уфтн'Гак шел по коридору главной башни. Попутно он будил всех личных которые встречались на его пути. Больше всего их оказалось в большом зале. Гилуд лежал под лавочкой в компании молодой орчихи. Под глазом у него красовался огромный синяк. После пары пинков окованным ботинком, орк проснулся, решив посмотреть какой урод посмел прервать его сон. Но увидев что это никто иной, как командир Уфтн'Гак моментально вытянулся по стойке смирно.

- Напади люди на нас сегодня и мы бы проиграли, будь их даже в 2 раза меньше. – саркастически заметил тот.

Гилуд молчал.

- Я разбудил Гидара и Миглута по дороге сюда. Найди брата и остальных, надо собираться. А я тем временем попытаюсь разыскать сотника.

Поиски сотника не составили труда. Тот мучимый тяжелым похмельем сидел на заднем дворе возле бочки с водой.

- Я надеюсь, вы не всю провизию вчера съели?

Сотник вскочил, услышав приближение Уфтн'Гака.

- Слава Гурону. – выдавил он.

Уфтн'Гак подошел поближе.

- Командир, через час всё необходимое будет ожидать вас перед главным входом.

- Я искренне в это верю градоначальник. – в голосе орка прозвучали пугающие нотки.

 

И вправду, через час повозки груженные припасами стояли возле главного входа в донжон. Орки Уфтн'Гака уже оправились от попойки и начали лёгкую разминку. Сам же командир стоял на балконе и созерцал приготовления. За ним по комнате шастал гоблин и совал всё что попадалось под руку в один из своих мешков.

- Надо пергамента больше, и чернил, и вот этот уголь, и свиток, ещё вот этот пузырёк с грибным отваром…-бормотал он себе поднос.

- Давай быстрей. – гаркнул Уфтн'Гак, - Пора спускаться. Кажется всё готово.

- Да хозяин. – гоблин схватил огарок свечки и бросился вслед за орком, покидавшим комнату.

Погода стояла терпимая. В небе ярко светило солнце, такое необычное в эту пору года. День обещал быть жарким, что не особо радовало. Запряженные в повозки свино-быки каду, были дальними предками боевых гуро и отличались от них большей грузоподъёмностью и выносливостью. Рядом расхаживал сотник, перепроверяя. Не забыли ли чего погрузить в обозы. Как только он завидел Уфтн'Гак, то сразу же изменился в лице.

- Что опять? – орк не ожидал добрых вестей от сотника.

- После битвы многие из наших воинов получили серьёзные ранения. – начал тот издалека.

- В общем, ты не можешь мне предложить сотни воинов.

- Только половину. – тихо ответил сотник.

- Что ж, отбери из этой половины самых лучших, а остальных можешь оставить себе. Я уже нашёл замену необученным грантам.

 

В городе царило оживление. По улицам строем шагало три десятка личных воинов в полном доспехе. Даже не взирая на то, что доспех был изрядно поношенным и проржавевшим во многих местах, они выглядели достойно. Марш закончился у стен донжона. Орки остановились. Вокруг столпился народ. Все хотели увидеть эту живую легенду. Личные стояли неподвижно. К ним подошел Уфтн'Гак. Орки моментально отсалютовали своему новому командиру.

- Готовы к походу? – спросил он.

- Да, командир. – ответил орк, идущий первым.

- Отлично, тогда в путь!

 

Восходящее солнце окрасило алым огромное поле. С одной стороны около 4 тысяч кенрадских пехотинцев и 2 тысячи кавалерии, половина которой составляли рыцари, выходцы из благородных семей. С правого фланга их закрывали горы, а с левого река. За милю от них стояли полчища орков, около 7-8 тысяч. Прямо перед центральным полком стояло несколько разъярённых огров. Державшие их на цепи орки, старались находиться как можно дальше.

В тылу кенрадского строя располагался лагерь. Возле высокого герцогского шатра стояло с десяток офицеров, несколько рыцарей и шестеро магов в широких мантиях. Один из рыцарей, который был одет богаче остальных, вышел к шатру.

- Хотя по данным разведки орки потеряли своего лидера, они готовятся к решительному наступлению! – на лицах присутствующих появилась тревога. Непоколебимыми оставались лишь маги.

- Как вы можете это объяснить? – на этот раз именно к ним и обратился рыцарь.

- Мы сделали всё, что и должны были… - начал вещать самый старый из магов своим хриплым голосом.

- Простите что перебиваю вас, сир, но позвольте я объясню ситуацию присутствующим. – к шатру подошел молодой маг в красной мантии, с двумя палашами на поясе, в высоких чёрных сапогах и перчатках с широкими каргами.

Старый маг кивнул.

- Хотя мы внесли смуту в ряды орков при помощи нашей магии, но так же мы обнаружили сильную ауру и у них. Похоже, что они собрали самых умелых шаманов со всей округи. Или мы имеем дело с запрещённой магией. Согласно договору, мы выполнили все ваши требования, и наше дальнейшее присутствие здесь будет стоить немалых денег.

- Наглец! – один из старших рыцарей с роскошными черными усами схватился за рукоять меча.

- Спокойно! – приказующим тоном заявил его благородный собрат.

- Раз уж вы пожелаете мы будем готовы выплатить любую суму, в рамках разумного, конечно же. – рыцарь в сияющих латах подошел к молодому магу.

- Мы сделаем все, что в наших сила. – маг учтиво поклонился, - а теперь если вы позволите, мы немного отдохнём. Магия истощает не только тело, но и дух.

Когда все разошлись, рыцарь зашёл за шатёр. Там его уже дожидался маг в красном.

- Что это за чертовщина? Мы и так выплатили вам огромные деньи. – начал он на подходе.

Маг пристально с укоризной заглянул в его голубые глаза.

- Ты же понимаешь, гильдия, расценки и всё такое. Скажи спасибо, что я командую этим отрядом, а не старый сыч. Он бы мигом забрал всё золото и вернулся бы в свою комнату, где его ждут мягкое кресло, камин и молодая кухарка с бокалом горячего вина со специями. Главное что б он мои мысли не читал, а то будет мне по возвращению на орехи.

- Ладно, здесь я уже всё понял.- рыцарь вздохнул, словно от безысходности. – Что там с этими аурами?

- Есть два варианта: либо много шаманов, либо чернокнижник.

- Давненько я их не видел у орков….

- Не перебивай, умей выслушать. В общем, наши думают одно из двух, но на самом деле я предполагаю совершенно другое…

- И что же? – рыцарь замер от нетерпения.

- Шаманы есть, они все наши чары развеяли. Это в их местности довольно часто практикуется. Поклоняются богам Изугру и Лашту. Но я думаю тебе это не особо интересно. На место убитого командира, небось, стал совет этих шаманов. Но вот не все они равноправны. Есть среди них один загадочный. Он не чёрный маг. Он орк, уж поверь, это я нутром чую. Но почему у него не шаманская аура объяснить не могу.

- Да, лучше б ты что-то хорошее мне рассказал. – похоже полученная информация не особо утешила рыцаря.

- Так как будем действовать? – спросил маг.

- Шаманы - ваши, орки - мои.

- Я не буду входить в круг. Там маги не моей направленности. Я буду на левом фланге помогать пехоте.

- Отлично, тогда пехота твоя. Я поведу в бой кавалерию. Ты – веди пехоту. С офицерами я договорюсь.

- Так тому и быть. Пожелай нам удачи.

- С Богом! – рыцарь осенил себя ритуальным знаком.

- Кто во что верит…- саркастично заметил маг.

 

 

Небольшой отряд из полсотни орков и две обозные повозки продвигался по хорошо вытоптанной грунтовой дороге. До Кебруд-Лаброна было 2 недели пути. Уфтн'Гак надеялся избежать встречи с людьми. 3



Создан 08 окт 2011



  Комментарии       
Имя или Email


При указании email на него будут отправляться ответы
Как имя будет использована первая часть email до @
Сам email нигде не отображается!
Зарегистрируйтесь, чтобы писать под своим ником